Andra världskriget - World War II

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

Andra världskriget
Medurs från vänster uppe:
Datum
  • 1 september 1939 - 2 september 1945  ( 1939-09-01  - 1945-09-02 )
  • (6 år och 1 dag)
Plats
Resultat
Deltagarna
Allierade Axel
Befälhavare och ledare
De viktigaste allierade ledarna : Huvudaxeledare :
Förluster och förluster
  • Militär död:
  • Över 16.000.000
  • Civil död:
  • Över 45.000.000
  • Totalt döda:
  • Över 61.000.000
  • (1937–1945)
  • ... ytterligare detaljer
  • Militär död:
  • Över 8 000 000
  • Civil död:
  • Över 4.000.000
  • Totalt döda:
  • Över 12.000.000
  • (1937–1945)
  • ... ytterligare detaljer

Andra världskriget eller andra världskriget , ofta förkortat som andra världskriget eller andra världskriget , var ett globalt krig som varade från 1939 till 1945. Det involverade de allra flesta av världens länder - inklusive alla stormakter - som bildade två motstående militära allianser : Allierade och axelmakterna . I ett tillstånd av totalt krig , som direkt involverade mer än 100 miljoner personal från mer än 30 länder, kastade de viktigaste deltagarna hela sin ekonomiska, industriella och vetenskapliga kapacitet bakom krigsinsatsen och suddade ut skillnaden mellan civila och militära resurser. Flygplan spelade en viktig roll i konflikten, inklusive den strategiska bombningen av befolkningscentra, och, med utvecklingen av kärnvapen , de enda två användningarna av sådana i krig. Andra världskriget var den dödligaste konflikten i mänsklighetens historia, vilket resulterade i 70 till 85 miljoner dödsfall , med fler civila än militär personal dödad. Tiotals miljoner människor dog på grund av folkmord (inklusive förintelsen ), svält , massakrer och sjukdomar . I krigets köl var ockuperade Tyskland och Japan , och krigsförbrytartribunaler genomfördes mot tyska och japanska ledare .

Andra världskriget anses allmänt ha börjat den 1 september 1939, då Nazityskland , under Adolf Hitler , invaderade Polen . Den Storbritannien och Frankrike senare förklarade krig på 3: e. Under Molotov – Ribbentrop-pakten i augusti 1939 hade Tyskland och Sovjetunionen delat Polen och markerat sina " inflytandesfärer " över Finland , Rumänien och de baltiska staterna . Från slutet av 1939 till början av 1941, i en rad kampanjer och fördrag , erövrade eller kontrollerade Tyskland mycket av det kontinentala Europa och bildade axalliansen med Italien och Japan (tillsammans med andra länder senare). Efter starten av kampanjer i Nordafrika och Östafrika och Frankrikes fall i mitten av 1940 fortsatte kriget främst mellan de europeiska axelmakterna och det brittiska imperiet , med krig på Balkan , luftstriden vid Storbritannien , Blitz Storbritannien och striden vid Atlanten . Den 22 juni 1941 ledde Tyskland de europeiska axelmakterna i en invasion av Sovjetunionen , öppnade östra fronten, den största krigsteatern i historien och fångade axelmakterna, avgörande tyska Wehrmacht , i ett krigskrig .

Japan, som syftade till att dominera Asien och Stillahavsområdet , var i krig med Republiken Kina år 1937. I december 1941 attackerade Japan amerikanska och brittiska territorier med nästan samtidiga offensiv mot Sydostasien och Centralstilla havet , inklusive en attack mot USA: s flotta vid Pearl Harbor som tvingade USA att förklara krig mot Japan; de europeiska axelmakterna förklarade krig mot USA i solidaritet. Japan fångade snart mycket av västra Stilla havet, men dess framsteg stoppades 1942 efter att ha förlorat det kritiska slaget vid Midway ; senare besegrades Tyskland och Italien i Nordafrika och i Stalingrad i Sovjetunionen. Viktiga bakslag 1943 - inklusive en serie tyska nederlag mot östfronten, de allierades invasioner av Sicilien och det italienska fastlandet och de allierades offensiv i Stillahavsområdet - kostade axelmakten deras initiativ och tvingade det till strategisk reträtt på alla fronter. 1944 invaderade de västra allierade det tyska ockuperade Frankrike , medan Sovjetunionen återfick sina territoriella förluster och vände sig mot Tyskland och dess allierade. Under 1944 och 1945 drabbades Japan av vändningar på Asiens fastland, medan de allierade förlamade den japanska flottan och fångade viktiga västra Stilla öarna.

Kriget i Europa avslutades med befrielsen av de tysk-ockuperade områdena och invasionen av Tyskland av de västra allierade och Sovjetunionen, som kulminerade i Berlins fall till sovjetiska trupper, Hitlers självmord och den tyska ovillkorliga kapitulationen den 8 maj 1945 . Efter Potsdams förklaring av de allierade den 26 juli 1945 och Japans vägran att ge upp på sina villkor, släppte USA de första atombomberna på de japanska städerna Hiroshima den 6 augusti och Nagasaki den 9 augusti. Inför en överhängande invasion av den japanska skärgården , möjligheten till ytterligare atombombningar och Sovjetets inträde i kriget mot Japan och dess invasion av Mankurien , meddelade Japan sin avsikt att ge upp den 15 augusti och undertecknade sedan överlämnande dokumentet den 2 september 1945 , cementera den totala segern i Asien för de allierade.

Andra världskriget förändrade jordens politiska anpassning och sociala struktur. Den FN (UN) inrättades för att främja internationellt samarbete och förhindra framtida konflikter, och de segrande stormakterna och Kina, Frankrike, Sovjetunionen, Storbritannien, och USA-blev permanenta medlemmarna i dess säkerhetsråd . Sovjetunionen och USA framträdde som rivaliserande supermakter och satte scenen för det nästan hälften sekel långa kalla kriget . I kölvattnet av den europeiska förödelsen avtappade stormaktens inflytande, vilket utlöste avkoloniseringen av Afrika och Asien . De flesta länder vars industrier hade skadats rörde sig mot ekonomisk återhämtning och expansion . Politisk integration, särskilt i Europa , började som ett försök att förhindra framtida fientligheter, upphäva fiendskap före kriget och skapa en känsla av gemensam identitet.

Kronologi

Kriget i Europa anses allmänt ha börjat den 1 september 1939, med början med den tyska invasionen av Polen ; Storbritannien och Frankrike förklarade krig mot Tyskland två dagar senare. Datum för krigets början i Stilla havet inkluderar början av det andra kinesisk-japanska kriget den 7 juli 1937 eller den tidigare japanska invasionen av Manchuria den 19 september 1931.

Andra följer den brittiska historikern AJP Taylor , som hävdade att det kinesisk-japanska kriget och kriget i Europa och dess kolonier inträffade samtidigt, och de två krigarna slogs samman 1941. Denna artikel använder konventionell datering. Andra startdatum som ibland används för andra världskriget inkluderar den italienska invasionen av Abyssinia den 3 oktober 1935. Den brittiska historikern Antony Beevor ser början av andra världskriget   när striderna i Khalkhin Gol kämpade mellan Japan och Mongoliets och Sovjetunionens styrkor. från maj till september 1939. Andra ser det spanska inbördeskriget som början eller inledningen till andra världskriget.

Det exakta datumet för krigets slut är inte heller överens om allmänt. Det var allmänt accepterat då kriget slutade med vapenstilleståndet den 14 augusti 1945 ( VJ Day ) snarare än med Japans formella överlämnande den 2 september 1945, som officiellt avslutade kriget i Asien . Ett fredsavtal mellan Japan och de allierade undertecknades 1951. Ett 1990- fördrag om Tysklands framtid tillät återföreningen av Öst- och Västtyskland att äga rum och löste de flesta   frågor efter andra världskriget . Inget formellt fredsavtal mellan Japan och Sovjetunionen undertecknades någonsin.

Bakgrund

Europa

Första världskriget hade radikalt förändrat den politiska europeiska kartan med centrala makternas nederlag - inklusive Österrike-Ungern , Tyskland , Bulgarien och det ottomanska riket - och bolsjevikernas maktövertagande i Ryssland 1917 , vilket ledde till att Sovjet grundades Union . Under tiden fick de segrande allierade under första världskriget , såsom Frankrike, Belgien , Italien, Rumänien och Grekland , territorium och nya nationalstater skapades efter kollapsen mellan Österrike-Ungern och de ottomanska och ryska imperierna .

Den Nationernas Förbund montering, som hölls i Genève , Schweiz , 1930

För att förhindra ett framtida världskrig skapades Folkförbundet under Pariskonferensen i Paris 1919 . Organisationens främsta mål var att förhindra väpnad konflikt genom kollektiv säkerhet , militär och marin nedrustning och lösa internationella tvister genom fredliga förhandlingar och skiljeförfarande.

Trots stark pacifist känslor efter första världskriget   I , irredentism och revanschistiskt nationalism uppstod i flera europeiska stater under samma period. Dessa känslor markerades särskilt i Tyskland på grund av de betydande territoriella, koloniala och ekonomiska förluster som infördes genom Versaillesfördraget . Under fördraget förlorade Tyskland cirka 13 procent av sitt hemterritorium och alla sina utomeuropeiska ägodelar , medan tysk annektering av andra stater var förbjuden, ersättningar infördes och gränser sattes till landets väpnade styrkers storlek och förmåga .

Det tyska riket upplöstes under den tyska revolutionen 1918–1919 och en demokratisk regering, senare känd som Weimarrepubliken , skapades. Mellankrigstiden såg strid mellan anhängare av den nya republiken och hårda motståndare på både höger och vänster sida . Italien, som en Entente-allierad, hade gjort några territoriella vinster efter kriget; emellertid blev italienska nationalister ilska över att Förenade kungarikets och Frankrikes löften att säkra italiensk inträde i kriget inte uppfylldes i fredsuppgörelsen. Från 1922 till 1925 tog den fascistiska rörelsen under ledning av Benito Mussolini makten i Italien med en nationalistisk, totalitär och klasssamverkande agenda som avskaffade representativ demokrati, förtryckte socialistiska, vänster- och liberala krafter och förde en aggressiv expansionistisk utrikespolitik som syftade till gör Italien till en världsmakt och lovar skapandet av ett " Nytt romerskt imperium ".

Adolf Hitler vid ett tyskt nazistiskt politiskt möte i Nürnberg , augusti 1933

Adolf Hitler , efter ett misslyckat försök att störta den tyska regeringen 1923, blev så småningom Tysklands kansler 1933 när Paul Von Hindenburg och Reichstag utsåg honom. Han avskaffade demokratin, förespråkade en radikal, rasmotiverad revision av världsordningen och började snart en massiv upprustningskampanj . Under tiden tillät Frankrike, för att säkra sin allians, Italien en fri hand i Etiopien , som Italien önskade som kolonialbesittning. Situationen förvärrades i början av 1935 när Saarbassängens territorium återförenades med Tyskland och Hitler avvisade Versaillesfördraget, påskyndade hans upprustningsprogram och införde värnplikt .

Förenade kungariket, Frankrike och Italien bildade Stresa Front i april 1935 för att begränsa Tyskland, ett viktigt steg mot militär globalisering . emellertid i juni ingick Storbritannien ett oberoende sjöavtal med Tyskland, vilket underlättade tidigare begränsningar. Sovjetunionen, bekymrad över Tysklands mål att erövra stora områden i Östeuropa , utarbetade ett fördrag om ömsesidig hjälp med Frankrike. Innan den fransk-sovjetiska pakten trädde i kraft krävdes emellertid att genomgå byråkratin i Nationernas förbund, vilket gjorde den i huvudsak tandlös. USA, som handlar om händelser i Europa och Asien, antog neutralitetslagen i augusti samma år.

Hitler trotsade Versailles- och Locarno-fördragen genom att ommarkera Rheinland i mars 1936 och stötte på lite motstånd på grund av nedläggningspolitiken . I oktober 1936 bildade Tyskland och Italien axeln Rom – Berlin . En månad senare undertecknade Tyskland och Japan Anti-Kominternpakten , som Italien gick med året därpå.

Asien

Den Kuomintang (KMT) part i Kina lanserade en enande aktion mot regionala krigsherrar och nominellt enat Kina i mitten av 1920-talet, men var snart indragen i ett inbördeskrig mot sina tidigare kinesiska kommunistpartiet allierade och nya regionala krigsherrar . År 1931, en allt mer militaristiska Empire of Japan , som länge sökt inflytande i Kina som det första steget i vad dess regering såg som landets rätt att härska Asien , iscensatt mukdenincidenten som en förevändning för att invadera Manchuriet och etablera marionettstat av Manchukuo .

Kina vädjade till Nationernas förbund för att stoppa den japanska invasionen av Manchuria. Japan drog sig ur Nationernas förbund efter att ha dömts för sin intrång i Manchuria. De två nationerna kämpade sedan flera strider, i Shanghai , Rehe och Hebei , tills Tanggu Truce undertecknades 1933. Därefter fortsatte kinesiska volontärstyrkor motståndet mot japansk aggression i Manchuria , och Chahar och Suiyuan . Efter Xi'an-händelsen 1936 enades Kuomintang och kommunistiska styrkor om ett eldupphör för att presentera en enhetsfront för att motsätta sig Japan.

Händelser före kriget

Italiens invasion av Etiopien (1935)

Benito Mussolini inspekterar trupper under det italiensk-etiopiska kriget 1935

Det andra italiensk-etiopiska kriget var ett kort kolonialkrig som började i oktober 1935 och slutade i maj 1936. Kriget började med invasionen av det etiopiska imperiet (även känt som Abyssinia ) av de väpnade styrkorna i kungariket Italien ( Regno d 'Italia ), som lanserades från italienska Somaliland och Eritrea . Kriget resulterade i den militära ockupationen av Etiopien och dess annektering till den nyskapade kolonin italienska Östafrika ( Africa Orientale Italiana , eller AOI); dessutom avslöjade den svagheten i Nationernas förbund som en kraft för att bevara freden. Både Italien och Etiopien var medlemsländer, men förbundet gjorde lite när det förstnämnda tydligt bryter mot artikel X i förbundets förbund . Storbritannien och Frankrike stödde införandet av sanktioner mot Italien för invasionen, men sanktionerna genomfördes inte helt och misslyckades med att avsluta den italienska invasionen. Italien tappade därefter sina invändningar mot Tysklands mål att absorbera Österrike .

Spanska inbördeskriget (1936–1939)

Den bombningen av Guernica 1937, under det spanska inbördeskriget , utlöste rädsla utomlands i Europa som nästa krig skulle baseras på bombningen av städer med mycket höga civila offer.

När inbördeskrig bröt ut i Spanien gav Hitler och Mussolini militärt stöd till de nationalistiska rebellerna , ledda av general Francisco Franco . Italien stödde nationalisterna i större utsträckning än nazisterna gjorde: totalt skickade Mussolini till Spanien mer än 70 000 marktrupper och 6 000 flygpersonal samt cirka 720 flygplan. Sovjetunionen stödde den befintliga regeringen i den spanska republiken . Mer än 30 000 utländska volontärer, kända som International Brigades , kämpade också mot nationalisterna. Både Tyskland och Sovjetunionen använde detta proxy-krig som ett tillfälle att testa i deras mest avancerade vapen och taktik. Nationalisterna vann inbördeskriget i april 1939; Franco, nu diktator, förblev officiellt neutral under andra världskriget   men gynnade generellt axeln . Hans största samarbete med Tyskland var att sända volontärer för att slåss på östfronten .

Japansk invasion av Kina (1937)

I juli 1937 erövrade Japan den tidigare kinesiska kejserliga huvudstaden Peking efter att ha initierat Marco Polo Bridge Incident , som kulminerade i den japanska kampanjen för att invadera hela Kina. Sovjeterna undertecknade snabbt en icke-aggressionspakt med Kina för att ge materielstöd , vilket effektivt avslutade Kinas tidigare samarbete med Tyskland . Från september till november attackerade japanerna Taiyuan , engagerade Kuomintang-armén runt Xinkou och kämpade mot kommunistiska styrkor i Pingxingguan . Generalissimo Chiang Kai-shek placerade sin bästa armé för att försvara Shanghai , men efter tre månaders strid föll Shanghai. Japanerna fortsatte att driva tillbaka de kinesiska styrkorna och erövrade huvudstaden Nanking i december 1937. Efter Nankings fall mördades tiotals eller hundratusentals kinesiska civila och avväpnade stridande av japanerna .

I mars 1938 vann nationalistiska kinesiska styrkor sin första stora seger i Taierzhuang , men sedan togs staden Xuzhou av japanerna i maj. I juni 1938 stoppade kinesiska styrkor den japanska framstegen genom att översvämma den gula floden ; denna manöver köpte tid för kineserna att förbereda sitt försvar i Wuhan , men staden togs i oktober. Japanska militära segrar medförde inte kollapsen av det kinesiska motståndet som Japan hade hoppats uppnå; istället flyttade den kinesiska regeringen inåt landet till Chongqing och fortsatte kriget.

Gränskonflikter mellan Sovjet och Japan

Röd armé artillerienhet under striden vid sjön Khasan , 1938

I mitten till slutet av 1930-talet hade japanska styrkor i Manchukuo sporadiska gränskonflikter med Sovjetunionen och Mongoliet . Den japanska doktrinen om Hokushin-ron , som betonade Japans expansion norrut, gynnades av den kejserliga armén under denna tid. Med det japanska nederlaget vid Khalkin Gol 1939, det pågående andra kinesisk-japanska kriget och allierade nazistiska Tyskland som strävar efter neutralitet med sovjeterna skulle denna politik visa sig vara svår att upprätthålla. Japan och Sovjetunionen undertecknade slutligen en neutralitetspakt i april 1941, och Japan antog doktrinen om Nanshin-ron , främjad av marinen, som tog sitt fokus söderut och ledde så småningom till sitt krig med USA och de västra allierade.

Europeiska yrken och avtal

Chamberlain , Daladier , Hitler , Mussolini och Ciano på bilden precis innan de undertecknade Münchenavtalet den 29 september 1938

I Europa blev Tyskland och Italien mer aggressiva. I mars 1938 annekterade Tyskland Österrike , vilket återigen väckte lite svar från andra europeiska makter. Uppmuntrad började Hitler pressa tyska anspråk på Sudetenland , ett område i Tjeckoslovakien med en övervägande etnisk tysk befolkning. Snart följde Förenade kungariket och Frankrike appeasementpolitiken för den brittiska premiärministern Neville Chamberlain och medgav detta territorium till Tyskland i Münchenavtalet , som gjordes mot den tjeckoslovakiska regeringens önskemål, i utbyte mot ett löfte om inga ytterligare territoriella krav. Strax därefter tvingade Tyskland och Italien Tjeckoslovakien att avstå ytterligare territorium till Ungern, och Polen annekterade Tjeckoslovakiens Zaolzie- region.

Trots att alla Tysklands uttalade krav hade uppfyllts genom avtalet var Hitler privat rasande över att brittisk inblandning hade hindrat honom från att beslagta hela Tjeckoslovakien i en operation. I efterföljande tal attackerade Hitler brittiska och judiska "krigshandlare" och i januari 1939 beordrade i hemlighet en större uppbyggnad av den tyska flottan för att utmana den brittiska marinen. I mars 1939 invaderade Tyskland resten av Tjeckoslovakien och delade därefter upp det tyska protektoratet Böhmen och Mähren och en pro-tysk klientstat , Slovakien . Hitler ställde också ett ultimatum till Litauen den 20 mars 1939 och tvingade medgivandet av Klaipėda-regionen , tidigare tyska Memelland .

Tysklands utrikesminister Joachim von Ribbentrop (till höger) och den sovjetiska ledaren Joseph Stalin , efter att ha undertecknat Molotov – Ribbentrop-pakten , den 23 augusti 1939

Störst orolig och med att Hitler ställde ytterligare krav på den fria staden Danzig , garanterade Storbritannien och Frankrike sitt stöd för polsk självständighet ; när Italien erövrade Albanien i april 1939 utvidgades samma garanti till kungariket Rumänien och Grekland . Strax efter Franco - brittiska löfte till Polen, Tyskland och Italien aliserat sitt eget förbund med stålpakten . Hitler anklagade Förenade kungariket och Polen för att försöka "omringa" Tyskland och avsade sig det anglo-tyska sjöavtalet och den tyska – polska icke-aggressionspakten .

Situationen nådde en allmän kris i slutet av augusti då tyska trupper fortsatte att mobilisera mot den polska gränsen. Den 23 augusti, när trepartsförhandlingar om en militärallians mellan Frankrike, Storbritannien och Sovjetunionen stannade, undertecknade Sovjetunionen en icke-angreppspakt med Tyskland. Denna pakt hade ett hemligt protokoll som definierade tyska och sovjetiska "inflytandesfärer" (västra Polen och Litauen för Tyskland; östra Polen , Finland, Estland , Lettland och Bessarabia för Sovjetunionen), och väckte frågan om fortsatt polsk självständighet. Pakten neutraliserade möjligheten för sovjetisk opposition mot en kampanj mot Polen och försäkrade att Tyskland inte skulle behöva möta utsikterna till ett tvåfrontskrig, som det hade gjort under första världskriget   . Omedelbart därefter beordrade Hitler att attacken skulle fortsätta 26 augusti, men efter att ha hört att Storbritannien hade ingått en formell pakt för ömsesidig hjälp med Polen och att Italien skulle upprätthålla neutralitet beslutade han att skjuta upp den.

Som svar på brittiska önskemål om direkta förhandlingar för att undvika krig ställde Tyskland krav på Polen, som endast fungerade som förevändning för att försämra relationerna. Den 29 augusti krävde Hitler att ett polsk befullmäktigad omedelbart skulle resa till Berlin för att förhandla om överlämnandet av Danzig och tillåta en folkomröstning i den polska korridoren där den tyska minoriteten skulle rösta om avskiljande. Polackerna vägrade att uppfylla de tyska kraven, och på natten den 30–31 augusti i ett stormigt möte med den brittiska ambassadören Nevile Henderson , förklarade Ribbentrop att Tyskland ansåg sina anspråk avvisade.

Krigets gång

Krig bryter ut i Europa (1939–40)

Soldater från den tyska Wehrmacht riva ner gränsövergången till Polen den 1 september 1939

Den 1 september 1939 invaderade Tyskland Polen efter att ha arrangerat flera falska flagggränsincidenter som förevändning för att initiera invasionen. Den första tyska attacken från kriget kom mot det polska försvaret vid Westerplatte . Storbritannien svarade med ett ultimatum till Tyskland för att upphöra med militära operationer, och den 3 september, efter att ultimatumet ignorerades, förklarade Frankrike och Storbritannien krig mot Tyskland, följt av Australien, Nya Zeeland , Sydafrika och Kanada. Alliansen gav inget direkt militärt stöd till Polen, utanför en försiktig fransk sond in i Saarland . De västra allierade inledde också en marinblokad av Tyskland , som syftade till att skada landets ekonomi och krigsansträngningen. Tyskland svarade med att beordra krigföring med båtar mot allierade köpmän och krigsfartyg, som senare skulle eskalera till slaget vid Atlanten .

Soldater från den polska armén under försvaret av Polen , september 1939

Den 8 september nådde tyska trupper förorterna till Warszawa . Den polska motoffensiven mot väst stoppade det tyska förskottet i flera dagar, men det överflankerades och omringades av Wehrmacht . Rester av den polska armén bröt igenom till det belägrade Warszawa . Den 17 september 1939, efter att ha undertecknat ett eldupphör med Japan , invaderade Sovjetunionen Östra Polen under påskyndande att den polska staten uppenbarligen hade upphört att existera. Den 27 september övergav sig garnisonen i Warszawa till tyskarna, och den sista stora operativa enheten från den polska armén övergav sig den 6   oktober . Trots det militära nederlaget övergav sig Polen aldrig; istället bildade den den polska exilregeringen och en hemlig statsapparat förblev i det ockuperade Polen. En betydande del av polsk militärpersonal evakuerades till Rumänien och de baltiska länderna. många av dem kämpade senare mot axeln i andra krigsteatrar.

Tyskland annekterade västra och ockuperade den centrala delen av Polen , och Sovjetunionen annekterade dess östra del ; små delar av polskt territorium överfördes till Litauen och Slovakien . Den 6 oktober gjorde Hitler ett offentligt fredsövertag mot Förenade kungariket och Frankrike men sade att Polens framtid uteslutande skulle bestämmas av Tyskland och Sovjetunionen. Förslaget avvisades och Hitler beordrade en omedelbar offensiv mot Frankrike, som skjöts upp till våren 1940 på grund av dåligt väder.

Finska kulsprutor som riktar sig till sovjetiska röda arméns positioner under vinterkriget , februari 1940

Sovjetunionen tvingade de baltiska länderna - Estland, Lettland och Litauen, som befann sig i den sovjetiska "inflytandesfären" under Molotov-Ribbentrop-pakten - att underteckna " pakten för ömsesidig hjälp" som föreskrev att stationera sovjetiska trupper i dessa länder. Strax därefter flyttades betydande sovjetiska militära kontingenter dit. Finland vägrade att underteckna en liknande pakt och avvisade en del av sitt territorium till Sovjetunionen. Sovjetunionen invaderade Finland i november 1939, och Sovjetunionen utvisades från Folkförbundet. Trots överväldigande numerisk överlägsenhet var den sovjetiska militära framgången blygsam och det finsk-sovjetiska kriget slutade i mars 1940 med minimala finländska eftergifter .

I juni 1940 annekterade Sovjetunionen med kraft Estland, Lettland och Litauen och de rumänska regionerna Bessarabien, norra Bukovina och Hertza . Under tiden stannade den nazist-sovjetiska politiska tillnärmningen och det ekonomiska samarbetet gradvis, och båda staterna började förbereda sig för krig.

Västeuropa (1940–41)

Tysklands framsteg till Belgien och norra Frankrike, 10 maj - 4 juni 1940, svepte förbi Maginotlinjen (visas i mörkrött)

I april 1940 invaderade Tyskland Danmark och Norge för att skydda transporter av järnmalm från Sverige , som de allierade försökte avskärma . Danmark kapitulerade efter några timmar, och Norge erövrades inom två månader trots de allierades stöd . Brittisk missnöje med den norska kampanjen ledde till utnämningen av Winston Churchill som premiärminister den 10   maj 1940.

Samma dag inledde Tyskland en offensiv mot Frankrike . För att kringgå de starka befästningarna från Maginot Line vid den fransk-tyska gränsen riktade Tyskland sitt angrepp mot de neutrala nationerna i Belgien , Nederländerna och Luxemburg . Tyskarna genomförde en flankerande manöver genom Ardennesregionen , som felaktigt uppfattades av de allierade som en ogenomtränglig naturlig barriär mot pansarfordon. Genom att framgångsrikt implementera ny blitzkrieg- taktik avancerade Wehrmacht snabbt till kanalen och avskaffade de allierade styrkorna i Belgien och fångade huvuddelen av de allierade arméerna i en kittel vid den fransk-belgiska gränsen nära Lille. Storbritannien kunde evakuera ett betydande antal allierade trupper från kontinenten i början av juni, även om de övergav nästan all utrustning.

Den 10 juni invaderade Italien Frankrike och förklarade krig mot både Frankrike och Storbritannien. Tyskarna vände söderut mot den försvagade franska armén och Paris föll på dem den 14   juni. Åtta dagar senare undertecknade Frankrike ett vapenstillestånd med Tyskland ; den delades in i tyska och italienska ockupationszoner och en oupptagen rumpstat under Vichy-regimen , som, även om den var officiellt neutral, i allmänhet var i linje med Tyskland. Frankrike behöll sin flotta, som Storbritannien attackerade den 3   juli i ett försök att förhindra dess beslag av Tyskland.

London sett från St. Paul's Cathedral efter den tyska blitz , 29 december 1940

Luftstriden vid Storbritannien började i början av juli med Luftwaffe-attacker på sjöfart och hamnar . Storbritannien avvisade Hitlers fredserbjudande, och den tyska luftöverlägskampanjen startade i augusti men misslyckades med att besegra RAF Fighter Command , vilket tvingade den obestämda uppskjutningen av den föreslagna tyska invasionen av Storbritannien . Den tyska strategiska bomboffensiven intensifierades med nattattacker mot London och andra städer i Blitz , men misslyckades med att stör den brittiska krigsansträngningen avsevärt och slutade till stor del i maj 1941.

Med nyfångade franska hamnar fick den tyska marinen framgång mot en överutökad kunglig marin , med ubåtar mot brittisk sjöfart i Atlanten . Den brittiska hemflottan gjorde en betydande seger den 27   maj 1941 genom att sänka det tyska slagskeppet Bismarck .

I november 1939 vidtog USA åtgärder för att hjälpa Kina och de västra allierade och ändrade neutralitetslagen för att tillåta "kontanter och transporter" av de allierade. År 1940, efter den tyska erövringen av Paris, storleken på USA: s flotta har ökat betydligt . I september enades USA vidare om en handel med amerikanska förstörare för brittiska baser . Ändå fortsatte en stor majoritet av den amerikanska allmänheten att motsätta sig alla direkta militära ingripanden i konflikten långt in i 1941. I december 1940 anklagade Roosevelt Hitler för att planera erövring i världen och utesluter alla förhandlingar som värdelösa och uppmanar USA att bli en " demokratiarsenal "och främjande av Lend-Lease- stödprogram för att stödja den brittiska krigsinsatsen. USA startade strategisk planering för att förbereda sig för en fullskalig offensiv mot Tyskland.

I slutet av september 1940 förenade trepartspakten formellt Japan, Italien och Tyskland som axelmakter . Trepartspakten föreskrev att alla länder, med undantag av Sovjetunionen, som angrep någon axelmakt skulle tvingas gå i krig mot alla tre. Axeln expanderade i november 1940 när Ungern, Slovakien och Rumänien gick med. Rumänien och Ungern gav senare stora bidrag till axelkriget mot Sovjetunionen, i Rumäniens fall delvis för att återerövra territorium som avlades till Sovjetunionen .

Medelhavet (1940–41)

Soldater från de brittiska Commonwealth-styrkorna från den australiska arméns 9 :
e division under belägringen av Tobruk ; Nordafrikansk kampanj , augusti 1941

I början av juni 1940 attackerade och belägrade italienska Regia Aeronautica Malta , en brittisk besittning. Från sensommaren till början av hösten erövrade Italien Brittiska Somaliland och gjorde ett intrång i det brittiska Egypten . I oktober attackerade Italien Grekland , men attacken avstods med stora italienska dödsfall. kampanjen slutade inom några månader med mindre territoriella förändringar. Tyskland började förbereda sig för en invasion av Balkan för att hjälpa Italien, för att hindra britterna att få fot där, vilket skulle vara ett potentiellt hot för rumänska oljefält och att slå mot den brittiska dominansen av Medelhavet.

I december 1940 började brittiska imperiets styrkor motoffensiva mot italienska styrkor i Egypten och italienska Östafrika . Offensiven var mycket framgångsrika; i början av februari 1941 hade Italien tappat kontrollen över östra Libyen och ett stort antal italienska trupper hade tagits till fange. Den italienska marinen led också betydande nederlag, med den kungliga flottan som satte tre italienska slagfartyg ur drift med hjälp av en transportattack vid Taranto och neutraliserade flera fler krigsfartyg i slaget vid Kap Matapan .

Tyska Panzer III av Afrika Korps som avancerar över den nordafrikanska öknen, 1941

Italienska nederlag uppmanas Tyskland att distribuera en expeditionsstyrka till Nordafrika och i slutet av mars 1941 Rommel är Afrika Korps inledde en offensiv som drev tillbaka Commonwealth styrkor. På under en månad avancerade Axistyrkorna till västra Egypten och belägrade hamnen i Tobruk .

I slutet av mars 1941 undertecknade Bulgarien och Jugoslavien trepartspakten . emellertid störtades den jugoslaviska regeringen två dagar senare av pro-brittiska nationalister. Tyskland svarade med samtidiga invasioner av både Jugoslavien och Grekland , med början den 6 april 1941; båda nationerna tvingades överge sig inom en månad. Den luftburna invasionen av den grekiska ön Kreta i slutet av maj fullbordade den tyska erövringen av Balkan. Även om Axis seger var snabb bröt därefter bitter och storskalig partikrig ut mot Axis ockupation av Jugoslavien , som fortsatte till slutet av kriget.

I Mellanöstern i maj avbröt Commonwealth-styrkorna ett uppror i Irak som hade stöttats av tyska flygplan från baser inom Vichy-kontrollerat Syrien . Mellan juni och juli invaderade de och ockuperade de franska besittningarna Syrien och Libanon med hjälp av de fria fransmännen .

Axattack mot Sovjetunionen (1941)

Europeiska teater för andra världskrigets animationskarta, 1939–1945 - Rött: Västra allierade och Sovjetunionen efter 1941; Green: Sovjetunionen före 1941; Blå: Axelkrafter

Eftersom situationen i Europa och Asien var relativt stabil, gjorde Tyskland, Japan och Sovjetunionen förberedelser. När sovjeterna var försiktiga med att öka spänningarna med Tyskland och japanerna planerade att dra nytta av det europeiska kriget genom att ta till sig resursrika europeiska ägodelar i Sydostasien undertecknade de två makterna den sovjet-japanska neutralitetspakten i april 1941. Däremot tyskarna. förberedde sig stadigt för en attack mot Sovjetunionen och masserade styrkor vid den sovjetiska gränsen.

Hitler trodde att Förenade kungarikets vägran att avsluta kriget baserades på hoppet att Förenta staterna och Sovjetunionen skulle gå in i kriget mot Tyskland förr eller senare. Därför bestämde han sig för att försöka stärka Tysklands relationer med sovjeterna eller inte att attackera och eliminera dem som en faktor. I november 1940 ägde förhandlingar rum för att avgöra om Sovjetunionen skulle gå med i trepartspakten. Sovjeterna visade ett visst intresse men bad om eftergifter från Finland, Bulgarien, Turkiet och Japan som Tyskland ansåg oacceptabelt. Den 18 december 1940 utfärdade Hitler direktivet för att förbereda sig för en invasion av Sovjetunionen.

Tyska soldater under invasionen av Sovjetunionen av axelmakterna , 1941

Den 22 juni 1941 invaderade Tyskland, med stöd av Italien och Rumänien, Sovjetunionen i operation Barbarossa , och Tyskland anklagade sovjeterna för att planera mot dem. De fick sällskap av Finland och Ungern. De främsta målen för denna överraskande offensiv var Baltikum , Moskva och Ukraina , med det slutliga målet att avsluta 1941-kampanjen nära linjen Arkhangelsk-Astrakhan , från Kaspiska havet till Vita havet . Hitlers mål var att eliminera Sovjetunionen som en militärmakt, utrota kommunismen, generera Lebensraum ("bostadsutrymme") genom att ta bort den infödda befolkningen och garantera tillgång till de strategiska resurser som behövs för att besegra Tysklands återstående rivaler.

Även om Röda armén förberedde sig för strategiska motoffensiv före kriget, tvingade Barbarossa det sovjetiska högsta befälet att anta ett strategiskt försvar . Under sommaren gjorde Axis betydande vinster på sovjetiskt territorium, vilket orsakade enorma förluster i både personal och materiel. I mitten av augusti beslutade emellertid det tyska arméns överkommando att avbryta offensiven för ett betydligt utarmat armégruppcenter och att avleda den andra Panzergruppen för att förstärka trupper som avancerade mot centrala Ukraina och Leningrad. Den Kiev offensiven var överväldigande framgång, vilket resulterar i inringning och eliminering av fyra sovjetiska arméer och möjliggjorde ytterligare framsteg i Krim och industriellt utvecklade östra Ukraina (den första striden av Kharkov ).

Sovjetiska civila lämnade förstörda hus efter ett tysk bombardemang under slaget vid Leningrad den 10 december 1942

Avledningen av tre fjärdedelar av axeltrupperna och majoriteten av deras flygvapen från Frankrike och det centrala Medelhavet till östra fronten fick Storbritannien att ompröva sin stora strategi . I juli bildade Storbritannien och Sovjetunionen en militärallians mot Tyskland och i augusti utfärdade Storbritannien och Förenta staterna gemensamt Atlantic Charter , som skisserade brittiska och amerikanska mål för efterkrigsvärlden. I slutet av augusti invaderade britterna och sovjeterna det neutrala Iran för att säkra den persiska korridoren , Irans oljefält och förhindra alla axelförskott genom Iran mot Baku oljefält eller Brittiska Indien.

I oktober uppnåddes Axis operativa mål i Ukraina och Baltikum, och endast belägringen av Leningrad och Sevastopol fortsatte. En stor offensiv mot Moskva förnyades; efter två månaders hårda strider i allt hårdare väder nådde den tyska armén nästan de yttre förorterna i Moskva, där de utmattade trupperna tvingades avbryta sin offensiv. Stora territoriella vinster uppnåddes av Axistyrkorna, men deras kampanj hade inte lyckats uppnå sina huvudsakliga mål: två viktiga städer förblev i sovjetiska händer, den sovjetiska förmågan att motstå bröts inte och Sovjetunionen behöll en betydande del av sin militära potential. Den blitzkrieg fasen av kriget i Europa var slut.

I början av december tillät nyligen mobiliserade reserver sovjeterna att uppnå numerisk paritet med axeltrupper. Detta, liksom underrättelseuppgifter som visade att ett minimalt antal sovjetiska trupper i öst skulle vara tillräckligt för att avskräcka alla attacker från den japanska Kwantung-armén , gjorde det möjligt för sovjeterna att inleda en massiv motoffensiv som startade den 5 december hela tiden front och pressade tyska trupper 100–250 kilometer västerut.

Krig bryter ut i Stilla havet (1941)

Efter den japanska false flag mukdenincidenten 1931, den japanska beskjutningen av den amerikanska kanonbåt USS Panay 1937 och 1937-1938 Nanjing Massacre , japanska-amerikanska relationerna försämrats . 1939 meddelade USA Japan att de inte skulle förlänga sitt handelsavtal och amerikansk opinion som motsatte sig japansk expansionism ledde till en serie ekonomiska sanktioner, Export Control Acts , som förbjöd USA: s export av kemikalier, mineraler och militära delar till Japan. och ökat ekonomiskt tryck på den japanska regimen. Under 1939 inledde Japan sitt första angrepp mot Changsha , en strategiskt viktig kinesisk stad, men drevs tillbaka i slutet av september. Trots flera offensiven från båda sidor stängdes kriget mellan Kina och Japan 1940. För att öka trycket på Kina genom att blockera försörjningsvägar och för att bättre positionera japanska styrkor i händelse av ett krig med västmakterna invaderade Japan och ockuperade norra Indokina i september 1940.

Japanska soldater in i Hong Kong , 8 december 1941

Kinesiska nationalistiska styrkor inledde en storskalig offensiv i början av 1940. I augusti inledde kinesiska kommunister en offensiv i centrala Kina ; som vedergällning införde Japan hårda åtgärder i ockuperade områden för att minska mänskliga och materiella resurser för kommunisterna. Den fortsatta antipati mellan kinesiska kommunistiska och nationalistiska styrkor kulminerade i väpnade sammanstötningar i januari 1941 , vilket effektivt avslutade deras samarbete. I mars attackerade den japanska 11: e armén högkvarteret för den kinesiska 19: e armén men drevs tillbaka under slaget vid Shanggao . I september försökte Japan ta staden Changsha igen och kolliderade med kinesiska nationalistiska styrkor.

Tyska framgångar i Europa uppmuntrade Japan att öka trycket på europeiska regeringar i Sydostasien . Den nederländska regeringen gick med på att förse Japan med vissa oljeförsörjningar från Nederländska Östindien , men förhandlingarna om ytterligare tillgång till deras resurser slutade med misslyckande i juni 1941. I juli 1941 skickade Japan trupper till södra Indokina och hotade därmed brittiska och holländska ägodelar i Långt österut. USA, Storbritannien och andra västerländska regeringar reagerade på detta steg med en frysning av japanska tillgångar och ett totalt oljeembargo. Samtidigt planerade Japan en invasion av det sovjetiska Fjärran Östern , med avsikt att kapitalisera den tyska invasionen i väst, men övergav operationen efter sanktionerna.

Sedan början av 1941 hade Förenta staterna och Japan varit inblandade i förhandlingar i ett försök att förbättra sina ansträngda relationer och avsluta kriget i Kina. Under dessa förhandlingar lade Japan fram ett antal förslag som avfärdades av amerikanerna som otillräckliga. Samtidigt inledde Förenta staterna, Storbritannien och Nederländerna hemliga diskussioner för ett gemensamt försvar av deras territorier i händelse av en japansk attack mot någon av dem. Roosevelt förstärkte Filippinerna (ett amerikanskt protektorat planerat för självständighet 1946) och varnade Japan för att USA skulle reagera på japanska attacker mot alla "grannländer".

Frustrerad över avsaknaden av framsteg och känslan av de amerikanska – brittiska – nederländska sanktionerna förberedde Japan sig för krig. Den 20 november lade en ny regering under Hideki Tojo fram ett interimistiskt förslag som sitt slutliga erbjudande. Den krävde att det amerikanska biståndet till Kina skulle upphöra och att embargot mot leverans av olja och andra resurser till Japan upphävdes. I utbyte lovade Japan att inte starta några attacker i Sydostasien och dra tillbaka sina styrkor från södra Indokina. Det amerikanska motförslaget av den 26 november krävde att Japan skulle evakuera hela Kina utan villkor och ingå icke-aggressioner med alla Stillahavsmakter. Det innebar att Japan i huvudsak var tvungen att välja mellan att överge sina ambitioner i Kina eller att gripa de naturresurser som behövdes i Nederländska Östindien med våld; den japanska militären ansåg inte den förra som ett alternativ, och många officerare ansåg oljeembargot som en outtalad krigsförklaring.

Japan planerade att snabbt ta europeiska kolonier i Asien för att skapa en stor defensiv omkrets som sträcker sig in i centrala Stilla havet. Japanerna skulle då kunna utnyttja resurserna i Sydostasien samtidigt som de utsträckta allierade utmattade genom att utkämpa ett defensivt krig. För att förhindra amerikansk intervention medan säkra omkretsen planerades ytterligare att neutralisera USA: s Stillahavsflotta och den amerikanska militära närvaron i Filippinerna från början. Den 7 december 1941 (8 december i asiatiska tidszoner) attackerade Japan brittiska och amerikanska innehav med nästan samtidiga offensiv mot Sydostasien och centrala Stilla havet . Dessa inkluderade en attack mot de amerikanska flottorna vid Pearl Harbor och Filippinerna , Guam , Wake Island , landningar i Malaya , Thailand och slaget vid Hong Kong .

Den japanska invasionen av Thailand ledde till Thailands beslut att alliera sig med Japan och de andra japanska attackerna ledde till att Förenta staterna , Storbritannien , Kina, Australien och flera andra stater formellt förklarade krig mot Japan, medan Sovjetunionen var starkt involverad i storskaliga fientligheter med europeiska axelländer, behöll sitt neutralitetsavtal med Japan. Tyskland, följt av de övriga axelstaterna, förklarade krig mot USA i solidaritet med Japan och citerade som motivering de amerikanska attackerna mot tyska krigsfartyg som hade beställts av Roosevelt.

Axis avancera bås (1942–43)

USA: s president Franklin D. Roosevelt och den brittiska premiärministern Winston Churchill sitter vid Casablanca-konferensen i januari 1943

Den 1 januari 1942 utfärdade de allierade stora fyra - Sovjetunionen, Kina, Förenade kungariket och USA - och 22 mindre eller exilerade regeringar FN: s förklaring och bekräftade därmed Atlantstadgan och gick med på att inte underteckna en separat fred med axelmakterna.

Under 1942 diskuterade allierade tjänstemän om lämplig storstrategi att driva. Alla var överens om att det främsta målet var att besegra Tyskland . Amerikanerna gynnade en rak, storskalig attack mot Tyskland genom Frankrike. Sovjeterna krävde också en andra front. Britterna hävdade å andra sidan att militära operationer borde rikta sig till perifera områden för att slita på tysk styrka, vilket ledde till ökad demoralisering och stärka motståndskrafterna. Tyskland själv skulle bli föremål för en tung bombkampanj. En offensiv mot Tyskland skulle då inledas främst av allierad rustning utan att använda storskaliga arméer. Så småningom övertygade britterna amerikanerna att en landning i Frankrike var omöjlig 1942 och de skulle istället fokusera på att driva axeln ut ur Nordafrika.

Vid Casablanca-konferensen i början av 1943 upprepade de allierade uttalandena i 1942-förklaringen och krävde ovillkorlig överlämnande av sina fiender. Britterna och amerikanerna kom överens om att fortsätta pressa på initiativet i Medelhavet genom att invadera Sicilien för att helt säkra Medelhavets försörjningsvägar. Även om britterna argumenterade för ytterligare operationer på Balkan för att föra Turkiet in i kriget, i maj 1943 extraherade amerikanerna ett brittiskt åtagande att begränsa allierade operationer i Medelhavet till en invasion av det italienska fastlandet och att invadera Frankrike 1944.

Stilla havet (1942–43)

Karta över japanska militära framsteg till mitten av 1942

I slutet av april 1942 hade Japan och dess allierade Thailand nästan fullständigt erövrat Burma , Malaya , Nederländska Östindien , Singapore och Rabaul och orsakat allierade trupper allvarliga förluster och tagit ett stort antal fångar. Trots envis motstånd från filippinska och amerikanska styrkor fångades det filippinska samväldet så småningom i maj 1942 och tvingade dess regering i exil. Den 16 april, i Burma, omringades 7000 brittiska soldater av den japanska 33: e divisionen under striden vid Yenangyaung och räddades av den kinesiska 38: e divisionen. Japanska styrkor uppnådde också marinsegrar i Sydkinesiska havet , Java-havet och Indiska oceanen och bombade den allierade marinbasen i Darwin , Australien. I januari 1942 var den enda allierade framgången mot Japan en kinesisk seger vid Changsha . Dessa enkla segrar över de oförberedda amerikanska och europeiska motståndarna lämnade Japan alltför självsäker, liksom överförlängd.

I början av maj 1942 initierade Japan operationer för att erövra Port Moresby genom amfibieangrepp och därmed bryta kommunikations- och försörjningslinjer mellan USA och Australien. Den planerade invasionen motverkades när en allierad arbetsgrupp, centrerad på två amerikanska flottbärare, kämpade mot japanska marinstyrkor till oavgjort i slaget vid Korallhavet . Japans nästa plan, motiverad av den tidigare Doolittle Raid , var att ta Midway Atoll och locka amerikanska transportörer i strid för att elimineras; som en avledning skulle Japan också skicka styrkor för att ockupera Aleutian Islands i Alaska. I mitten av maj startade Japan Zhejiang-Jiangxi-kampanjen i Kina, med målet att tillföra vedergällning till kineserna som hjälpte de överlevande amerikanska flygmännen i Doolittle Raid genom att förstöra kinesiska flygbaser och slåss mot de kinesiska 23: e och 32: e armégrupperna. I början av juni genomförde Japan sina operationer, men amerikanerna, efter att ha brutit japanska marinkoder i slutet av maj, var fullt medvetna om planerna och stridsordningen och använde denna kunskap för att uppnå en avgörande seger vid Midway över den kejserliga japanen. Marinblå .

Med sin kapacitet för aggressiv handling minskade kraftigt som ett resultat av Midway-striden, valde Japan att fokusera på ett sent försök att fånga Port Moresby genom en landkampanj i Papua-territoriet . Amerikanerna planerade en motattack mot japanska positioner på södra Salomonöarna , främst Guadalcanal , som ett första steg mot att erövra Rabaul , den viktigaste japanska basen i Sydostasien.

Båda planerna startade i juli, men i mitten av september tog striden om Guadalcanal prioritet för japanerna och trupper i Nya Guinea beordrades att dra sig tillbaka från Port Moresby-området till den norra delen av ön , där de mötte australiensiska och enade Statens trupper i slaget vid Buna – Gona . Guadalcanal blev snart en kontaktpunkt för båda sidor med stora åtaganden av trupper och fartyg i striden om Guadalcanal. I början av 1943 besegrades japanerna på ön och drog tillbaka sina trupper . I Burma monterade Commonwealth-styrkorna två operationer. Den första, en offensiv mot Arakan-regionen i slutet av 1942, gick katastrofalt och tvingade en reträtt tillbaka till Indien i maj 1943. Den andra var införandet av oregelbundna styrkor bakom japanska frontlinjer i februari, som i slutet av april hade uppnått blandade resultat.

Eastern Front (1942–43)

Röda arméns soldater på motattacken under striden vid Stalingrad , februari 1943

Trots betydande förluster stoppade Tyskland och dess allierade tidigt 1942 en stor sovjetoffensiv i centrala och södra Ryssland och behöll de flesta territoriella vinster som de hade uppnått under föregående år. I maj besegrade tyskarna sovjetiska offensiv på Kerchhalvön och i Kharkov och inledde sedan sin huvudsakliga sommaroffensiv mot södra Ryssland i juni 1942 för att ta beslag på oljefälten i Kaukasus och ockupera Kubans stäpp , samtidigt som de behöll positioner i norra och centrala delar av fronten. Tyskarna delade armégrupp söder i två grupper: Armégrupp A avancerade till den nedre floden Don och slog sydost till Kaukasus, medan armégrupp B gick mot Volga River . Sovjeterna bestämde sig för att göra sin ställning vid Stalingrad vid Volga.

I mitten av november hade tyskarna nästan tagit Stalingrad i bitter gatukamp . Sovjeterna började sin andra vintermotoffensiv och började med en omringning av tyska styrkor vid Stalingrad och ett angrepp på Rzhev-framträdande nära Moskva , även om den senare misslyckades katastrofalt. I början av februari 1943 hade den tyska armén tagit stora förluster; Tyska trupper vid Stalingrad hade besegrats, och frontlinjen hade skjutits tillbaka bortom sin position före sommaroffensiven. I mitten av februari, efter att den sovjetiska pressen hade avsmalnat, inledde tyskarna ytterligare en attack mot Kharkov , vilket skapade en framträdande plats i deras frontlinje runt den sovjetiska staden Kursk .

Västeuropa / Atlanten och Medelhavet (1942–43)

Amerikanska 8: e flygvapnet Boeing B-17 Flying Fortress bombning raid på Focke-Wulf fabriken i Tyskland, 9 oktober 1943

Den tyska flottan utnyttjade dåliga amerikanska sjöbefälsbeslut och härjade de allierade sjöfarten utanför den amerikanska atlantkusten . I november 1941 hade Commonwealth-styrkorna inlett en motoffensiv, Operation Crusader , i Nordafrika och återkrävt alla vinster som tyskarna och italienarna hade gjort. I Nordafrika inledde tyskarna en offensiv i januari och pressade britterna tillbaka till positioner vid Gazalabanan i början av februari, följt av en tillfällig lugn i strid som Tyskland brukade förbereda för sina kommande offensiv. Bekymmer att japanerna skulle kunna använda baser i Madagaskar som hölls i Vichy orsakade att britterna invaderade ön i början av maj 1942. En axeloffensiv i Libyen tvingade en allierad reträtt djupt inne i Egypten tills axelstyrkorna stoppades vid El Alamein . På kontinenten visade razzior av allierade kommandon på strategiska mål, som kulminerade i den katastrofala Dieppe Raid , västallierades oförmåga att starta en invasion av kontinentaleuropa utan mycket bättre förberedelse, utrustning och operativ säkerhet.

I augusti 1942 lyckades de allierade att avvisa en andra attack mot El Alamein och lyckades, till en hög kostnad, leverera desperat nödvändiga förnödenheter till det belägrade Malta . Några månader senare påbörjade de allierade en egen attack i Egypten, drev loss axelstyrkorna och började en resa väster över Libyen. Denna attack följdes upp kort därefter av angloamerikanska landningar i franska Nordafrika , vilket resulterade i att regionen gick med i de allierade. Hitler svarade på den franska kolonins avhopp genom att beordra ockupationen av Vichy France ; även om Vichy-styrkorna inte motstod denna överträdelse av vapenstilleståndet lyckades de skyttla sin flotta för att förhindra att de tyska styrkorna fångade den. Axistyrkorna i Afrika drog sig tillbaka till Tunisien , som erövrades av de allierade i maj 1943.

I juni 1943 inledde britterna och amerikanerna en strategisk bombningskampanj mot Tyskland i syfte att störa krigsekonomin, minska moral och " avhysa " civilbefolkningen. Den firebombing Hamburg var bland de första attackerna i denna kampanj, tillfoga betydande förluster och stora förluster på infrastruktur av denna viktiga industriella centrum.

Allierade får fart (1943–44)

Efter Guadalcanal-kampanjen inledde de allierade flera operationer mot Japan i Stilla havet. I maj 1943 skickades kanadensiska och amerikanska styrkor för att eliminera japanska styrkor från aleuterna . Strax därefter började USA, med stöd från Australien, Nya Zeeland och Stillahavsöarna, stora mark-, sjö- och luftoperationer för att isolera Rabaul genom att fånga omgivande öar och bryta den japanska centrala Stillahavsområdet vid Gilbert- och Marshallöarna . I slutet av mars 1944 hade de allierade fullbordat båda dessa mål och hade också neutraliserat den stora japanska basen vid Truk Caroline Islands . I april inledde de allierade en operation för att återta västra Nya Guinea .

I Sovjetunionen tillbringade både tyskarna och sovjeterna våren och försommaren 1943 för att förbereda sig för stora offensiv i centrala Ryssland. Den 4 juli 1943 attackerade Tyskland sovjetiska styrkor runt Kurskbulten . Inom en vecka hade tyska styrkor utmattat sig mot Sovjets djupt upprepade och välkonstruerade försvar, och för första gången i kriget avbröt Hitler operationen innan den hade uppnått taktisk eller operativ framgång. Detta beslut påverkades delvis av de västra allierades invasion av Sicilien som inleddes den 9 juli, vilket i kombination med tidigare italienska misslyckanden resulterade i att Mussolini avskedades och arresterades senare samma månad.

Röda arméns trupper i en motoffensiv mot tyska positioner i slaget vid Kursk , juli 1943

Den 12 juli 1943 lanserade sovjeterna sina egna motoffensiver och drev därmed bort alla chanser till tysk seger eller till och med dödläge i öster. Den sovjetiska segern i Kursk markerade slutet på den tyska överlägsenheten och gav Sovjetunionen initiativet på östfronten. Tyskarna försökte stabilisera sin östra front längs den hastigt befästa Panther-Wotan-linjen , men sovjeterna bröt igenom den i Smolensk och genom Nedre Dnepr-offensiven .

Den 3 september 1943 invaderade de västra allierade det italienska fastlandet efter Italiens vapenstillestånd med de allierade . Tyskland svarade med hjälp av fascister genom att avväpna italienska styrkor som var på många ställen utan överordnade order, tog militär kontroll över italienska områden och skapade en serie försvarslinjer. Tyska specialstyrkor räddade sedan Mussolini , som sedan snart bildade en ny klientstat i det tysk-ockuperade Italien med namnet den italienska socialrepubliken och orsakade ett italienskt inbördeskrig . De västliga allierade kämpade genom flera linjer tills de nådde den tyska huvudförsvarslinjen i mitten av november.

Tyska operationer i Atlanten drabbades också. I maj 1943, när de allierade motåtgärderna blev allt effektivare , tvingade de betydande tyska ubåtförlusterna ett tillfälligt stopp av den tyska marinkampanjen i Atlanten. I november 1943 träffade Franklin D. Roosevelt och Winston Churchill Chiang Kai-shek i Kairo och sedan med Joseph Stalin i Teheran . Den förra konferensen bestämde efterkrigets återkomst av japanskt territorium och den militära planeringen för Burma-kampanjen , medan den senare inkluderade en överenskommelse om att de västra allierade skulle invadera Europa 1944 och att Sovjetunionen skulle förklara Japan krig inom tre månader efter Tysklands nederlag.

Från november 1943, under den sju veckor långa striden vid Changde , tvingade kineserna Japan att utkämpa ett dyrt förslitningskrig i väntan på de allierades lättnad. I januari 1944 inledde de allierade en serie attacker i Italien mot linjen vid Monte Cassino och försökte överflankera den med landningar i Anzio .

Den 27 januari 1944 inledde sovjetiska trupper en stor offensiv som utvisade tyska styrkor från Leningradregionen och därmed slutade den mest dödliga belägringen i historien . Den följande sovjetiska offensiven var stoppades på förkrigstida estniska gränsen av den tyska armén Group Sverige med hjälp av esterna hoppas kunna återupprätta nationellt oberoende . Denna försening bromsade efterföljande sovjetiska operationer i Östersjöregionen . I slutet av maj 1944 hade sovjeterna befriat Krim , till stor del utvisat axelstyrkor från Ukraina och gjort intrång i Rumänien , som avstods av axeltrupperna. De allierade offensiven i Italien hade lyckats och, på bekostnad av att flera tyska divisioner kunde dra sig tillbaka, fångades Rom den 4 juni.

De allierade hade blandad framgång på Asiens fastland. I mars 1944 inledde japanerna den första av två invasioner, en operation mot brittiska positioner i Assam, Indien , och belägrade snart Commonwealth-positioner vid Imphal och Kohima . I maj 1944 startade brittiska styrkor en motoffensiv som drev japanska trupper tillbaka till Burma i juli, och kinesiska styrkor som hade invaderat norra Burma i slutet av 1943 belägrade japanska trupper i Myitkyina . Den andra japanska invasionen av Kina syftade till att förstöra Kinas viktigaste stridsstyrkor, säkra järnvägar mellan japanskt territorium och fånga allierade flygfält. I juni hade japanerna erövrat provinsen Henan och börjat en ny attack mot Changsha .

Allierade stänger (1944)

Amerikanska trupper närmar sig Omaha Beach under invasionen av Normandie D-dagen den 6 juni 1944

Den 6 juni 1944 (känd som D-dagen ), efter tre års sovjetiskt tryck, invaderade de västra allierade norra Frankrike . Efter att ha omfördelat flera allierade divisioner från Italien attackerade de också södra Frankrike . Dessa landningar var framgångsrika och ledde till nederlaget för de tyska arméenheterna i Frankrike . Paris befriades den 25 augusti av det lokala motståndet med hjälp av de franska franska styrkorna , båda ledda av general Charles de Gaulle , och de västra allierade fortsatte att driva tillbaka tyska styrkor i Västeuropa under senare delen av året. Ett försök att avancera till norra Tyskland som leddes av en större luftburet operation i Nederländerna misslyckades. Därefter pressade de västra allierade långsamt in i Tyskland, men misslyckades med att korsa floden Rur i en stor offensiv. I Italien avtog också de allierade framstegen på grund av den sista stora tyska försvarslinjen .

Tyska SS- soldater från Dirlewanger Brigade , i uppdrag att undertrycka Warszawas uppror mot nazisternas ockupation, augusti 1944

Den 22 juni inledde sovjeterna en strategisk offensiv i Vitryssland (" Operation Bagration ") som förstörde den tyska arméns gruppcenter nästan helt. Strax efter det tvingade en annan sovjetisk strategisk offensiv tyska trupper från västra Ukraina och östra Polen. Sovjeterna bildade den polska kommittén för nationell befrielse för att kontrollera territoriet i Polen och bekämpa den polska Armia Krajowa ; Den sovjetiska röda armén stannade kvar i Praga- distriktet på andra sidan Vistula och såg passivt när tyskarna dämpade Warszawaupproret som initierades av Armia Krajowa. Det nationella upproret i Slovakien dämpades också av tyskarna. Den sovjetiska Röda armén s strategiska offensiv i östra Rumänien avskurna och förstörde stora tyska trupper där och utlöste en framgångsrik statskupp i Rumänien och Bulgarien , följt av dessa länders övergång till de allierades sida.

I september 1944 avancerade sovjetiska trupper till Jugoslavien och tvingade de tyska armégrupperna E och F att snabbt dra sig tillbaka i Grekland , Albanien och Jugoslavien för att rädda dem från att avskäras. Vid denna tidpunkt kontrollerade de kommunistledda partisanerna under marskalk Josip Broz Tito , som hade lett en alltmer framgångsrik gerillakampanj mot ockupationen sedan 1941, en stor del av Jugoslaviens territorium och engagerat sig i förseningar mot tyska styrkor längre söderut. I norra Serbien hjälpte den sovjetiska röda armén , med begränsat stöd från bulgariska styrkor, partisanerna i en gemensam befrielse av huvudstaden Belgrad den 20 oktober. Några dagar senare inledde sovjeterna ett massivt angrepp mot det tysk-ockuperade Ungern som varade fram till Budapests fall i februari 1945. Till skillnad från imponerande sovjetiska segrar på Balkan förnekade bittert finskt motstånd mot den sovjetiska offensiven i den karelska ishallen sovjettens ockupation Finland och ledde till en sovjetisk-finsk vapenstillestånd under relativt milda förhållanden, även om Finland tvingades slåss mot sin tidigare allierade Tyskland .

I början av juli 1944 hade Commonwealth-styrkorna i Sydostasien avvisat de japanska belägringarna i Assam och drivit japanerna tillbaka till floden Chindwin medan kineserna erövrade Myitkyina. I september 1944 erövrade kinesiska styrkor Mount Song och öppnade Burma Road igen . I Kina hade japanerna fler framgångar, efter att de äntligen fångat Changsha i mitten av juni och staden Hengyang i början av augusti. Strax därefter invaderade de provinsen Guangxi och vann stora förlovningar mot kinesiska styrkor i Guilin och Liuzhou i slutet av november och lyckades koppla samman sina styrkor i Kina och Indokina i mitten av december.

I Stilla havet fortsatte amerikanska styrkor att pressa tillbaka den japanska omkretsen. I mitten av juni 1944 började de sin offensiv mot Mariana- och Palauöarna och besegrade avgörande japanska styrkor i striden vid Filippinska havet . Dessa nederlag ledde till att den japanska premiärministern Hideki Tojo avgick och gav Förenta staterna flygbaser för att starta intensiva tunga bombangrepp på de japanska hemöarna. I slutet av oktober invaderade amerikanska styrkor den filippinska ön Leyte ; strax efter gjorde de allierade sjöstyrkorna ännu en stor seger i slaget vid Leytebukten , en av de största sjöstriderna i historien.

Axelkollaps, allierad seger (1944–45)

Den 16 december 1944 gjorde Tyskland ett sista försök på västfronten genom att använda de flesta av sina återstående reserver för att inleda en massiv motoffensiv i Ardennerna och tillsammans med den fransk-tyska gränsen för att dela de västra allierade, omringa stora delar av västra Allierade trupper och fångar sin primära leveranshamn i Antwerpen för att leda till en politisk lösning. I januari hade offensiven avstötts utan strategiska mål. I Italien förblev de västra allierade stillastående vid den tyska försvarslinjen. I mitten av januari 1945 attackerade sovjeterna och polackerna i Polen och pressade från Vistula till Oderfloden i Tyskland och överträffade Östra Preussen . Den 4 februari träffades sovjet- , brittiska och amerikanska ledare för Jaltakonferensen . De enades om ockupationen av Tyskland efter kriget och om när Sovjetunionen skulle gå med i kriget mot Japan.

I februari gick sovjeterna in i Schlesien och Pommern , medan västra allierade gick in i västra Tyskland och stängde till Rhenfloden . I mars, de västallierade korsade Rhen norr och söder av Ruhr , omger den tyska armén grupp B . I början av mars, i ett försök att skydda sina sista oljereserver i Ungern och att återta Budapest, inledde Tyskland sin sista stora offensiv mot sovjetiska trupper nära Balatonsjön . På två veckor hade offensiven avvisats, sovjeterna avancerade till Wien och erövrade staden. I början av april erövrade sovjetiska trupper Königsberg , medan de västra allierade slutligen drog framåt i Italien och svepte över västra Tyskland för att fånga Hamburg och Nürnberg . Amerikanska och sovjetiska styrkor träffades vid floden Elbe den 25 april och lämnade flera lediga fickor i södra Tyskland och runt Berlin.

Den tyska riksdagen efter dess tillfångatagande av de allierade styrkorna, den 3 juni 1945.

Sovjetiska och polska styrkor stormade och erövrade Berlin i slutet av april. I Italien övergav tyska styrkor den 29 april. Den 30 april fångades Reichstag , vilket signalerade det nazistiska Tysklands militära nederlag, Berlins garnison gav upp den 2 maj.

Flera förändringar i ledarskap inträffade under denna period. Den 12 april dog president Roosevelt och efterträddes av Harry S. Truman . Benito Mussolini dödades av italienska partisaner den 28 april. Två dagar senare begick Hitler självmord i det belägrade Berlin, och han efterträddes av storadmiral Karl Dönitz . Den totala och ovillkorliga överlämnandet i Europa undertecknades den 7   och 8   maj för att vara effektiv i slutet av den 8 maj . Tyska arméns gruppcenter motverkade i Prag fram till den 11 maj.

I Stillahavsteatern avancerade amerikanska styrkor tillsammans med styrkorna från det filippinska samväldet i Filippinerna och rensade Leyte i slutet av april 1945. De landade på Luzon i januari 1945 och erövrade Manila i mars. Striderna fortsatte på Luzon, Mindanao och andra öar på Filippinerna till slutet av kriget . Under tiden inledde USA: s arméflygstyrkor en massiv eldbombningskampanj av strategiska städer i Japan i ett försök att förstöra japansk krigsindustri och civil moral. Ett förödande bombangrepp mot Tokyo den 9–10 mars var den dödligaste konventionella bombangreppet i historien.

Atombombning av Nagasaki den 9 augusti 1945.

I maj 1945 landade australiensiska trupper i Borneo och överskred oljefälten där. Brittiska, amerikanska och kinesiska styrkor besegrade japanerna i norra Burma i mars, och britterna fortsatte för att nå Rangoon den 3 maj. Kinesiska styrkor startade en motattack i striden vid West Hunan som inträffade mellan 6 april och 7 juni 1945. Amerikanska marina och amfibiska styrkor rörde sig också mot Japan och tog Iwo Jima i mars och Okinawa i slutet av juni. Samtidigt avbröt amerikanska ubåtar den japanska importen, vilket drastiskt minskade Japans förmåga att leverera sina utomeuropeiska styrkor.

Den 11 juli träffades allierade ledare i Potsdam, Tyskland . De bekräftade tidigare överenskommelser om Tyskland, och de amerikanska, brittiska och kinesiska regeringarna upprepade kravet på villkorslöst överlämnande av Japan och uttryckte särskilt att "alternativet för Japan är snabb och fullständig förstörelse" . Under denna konferens höll Storbritannien sitt allmänna val och Clement Attlee ersatte Churchill som premiärminister.

Kallelsen om ovillkorlig överlämnande avvisades av den japanska regeringen, som trodde att den skulle kunna förhandla om mer gynnsamma överlämningsvillkor. I början av augusti släppte USA atombomber på de japanska städerna Hiroshima och Nagasaki . Mellan de två bombningarna invaderade sovjeterna, i enlighet med Yalta-avtalet, det japanska innehavet Manchuria och besegrade snabbt Kwantung-armén , som var den största japanska stridande styrkan. Dessa två händelser övertalade tidigare beslutsamma kejsararméledare att acceptera överlämningsvillkor. Röda armén erövrade också den södra delen av ön Sakhalin och Kurilöarna . Den 15 augusti 1945 överlämnade Japan sig , med överlämnandehandlingarna som slutligen undertecknades vid Tokyo Bay på däcket på det amerikanska slagskeppet USS Missouri den 2 september 1945 och avslutade kriget.

Verkningarna

Ruinerna av Warszawa i januari 1945, efter att de ockuperande tyska styrkorna
medvetet förstört staden

De allierade etablerade ockupationsförvaltningar i Österrike och Tyskland . Den förstnämnda blev en neutral stat, icke-anpassad till något politiskt block. Den senare delades in i västra och östra ockupationszoner som kontrollerades av de västra allierade och Sovjetunionen. Ett program för avförzening i Tyskland ledde till lagföring av nazistiska krigsförbrytare i Nürnbergprocesserna och avlägsnande av ex-nazister från makten, även om denna politik rörde sig mot amnesti och återintegrering av före detta nazister i det västra tyska samhället.

Tyskland förlorade en fjärdedel av sitt territorium före kriget (1937). Bland de östra territorierna övertogs Schlesien , Neumark och större delen av Pommern av Polen och Östpreussen delades mellan Polen och Sovjetunionen, följt av utvisningen till Tyskland av de nio miljoner tyskarna från dessa provinser, samt tre miljoner Tyskar från Sudetenland i Tjeckoslovakien. Vid 1950-talet var en femtedel av västtyskarna flyktingar från öst. Sovjetunionen tog också över de polska provinserna öster om Curzon-linjen , från vilken 2 miljoner polacker utvisades ; nordöstra Rumänien, delar av östra Finland och de tre baltiska staterna har införlivats i Sovjetunionen .

Tilltalade vid Nürnbergprocessen , där de allierade styrkorna åtalade framstående medlemmar av det politiska, militära, rättsliga och ekonomiska ledarskapet i Nazityskland för brott mot mänskligheten

I ett försök att upprätthålla världsfreden bildade de allierade FN , som officiellt uppstod den 24 oktober 1945, och antog den allmänna förklaringen om mänskliga rättigheter 1948 som en gemensam standard för alla medlemsnationer . De stormakter som segrade kriget - Frankrike, Kina, Storbritannien, Sovjetunionen och USA - blev de permanenta medlemmarna i FN: s säkerhetsråd . De fem permanenta medlemmarna så förbli till idag, även om det har funnits två sitt förändringar mellan den Kina och Folkrepubliken Kina 1971, och mellan Sovjetunionen och dess efterföljare tillstånd , i Ryssland , efter upplösningen av Sovjetunionen 1991. Alliansen mellan de västra allierade och Sovjetunionen hade börjat försämras redan innan kriget var över.

Efterkrigsförändringar i Centraleuropa och skapandet av det kommunistiska östblocket

Tyskland hade de facto delats och två oberoende stater, Förbundsrepubliken Tyskland (Västtyskland) och Tyska demokratiska republiken (Östtyskland), skapades inom gränserna för de allierade och sovjetiska ockupationszonerna . Resten av Europa delades också in i västerländska och sovjetiska inflytandesfärer . De flesta öste- och centraleuropeiska länder föll in i den sovjetiska sfären , vilket ledde till upprättandet av kommunistledda regimer, med helt eller delvis stöd av de sovjetiska ockupationsmyndigheterna. Som ett resultat blev Östtyskland , Polen , Ungern , Rumänien , Tjeckoslovakien och Albanien sovjetiska satellitstater . Kommunistiska Jugoslavien förde en helt oberoende politik som orsakade spänning med Sovjetunionen .

Uppdelningen av världen efter kriget formaliserades av två internationella militära allianser, USA-ledda Nato och den sovjetledda Warszawapakten . Den långa perioden av politiska spänningar och militär konkurrens mellan dem, det kalla kriget , skulle åtföljas av ett aldrig tidigare skådat vapenlopp och proxy-krig .

I Asien ledde USA ockupationen av Japan och administrerade Japans tidigare öar i västra Stilla havet, medan sovjeterna annekterade södra Sakhalin och Kurilöarna . Korea , tidigare under japanskt styre , delades och ockuperades av Sovjetunionen i norr och USA i söder mellan 1945 och 1948. Separata republiker uppstod på båda sidor av den 38: e parallellen 1948, som alla påstod sig vara den legitima regeringen för hela Korea, vilket i slutändan ledde till Koreakriget .

I Kina återupptog de nationalistiska och kommunistiska styrkorna inbördeskriget i juni 1946. Kommunistiska styrkor segrade och grundade Folkrepubliken Kina på fastlandet, medan nationalistiska styrkor drog sig tillbaka till Taiwan 1949. I Mellanöstern avvisade arabernas avslag på Förenta staterna Nationernas delningsplan för Palestina och skapandet av Israel markerade eskaleringen av konflikten mellan arab och israel . Medan europeiska makter försökte behålla några eller alla sina koloniala imperier , gjorde deras förlust av prestige och resurser under kriget detta misslyckat och ledde till avkolonisering .

Den globala ekonomin drabbades hårt av kriget, även om deltagande länder påverkades annorlunda. Förenta staterna blev mycket rikare än någon annan nation, vilket ledde till en babyboom , och år 1950 var dess bruttonationalprodukt per person mycket högre än för någon av de andra makterna, och det dominerade världsekonomin. Storbritannien och USA förde en politik för industriell nedrustning i västra Tyskland under åren 1945–1948. På grund av internationella ömsesidiga beroenden ledde detta till europeisk ekonomisk stagnation och försenad europeisk återhämtning i flera år.

Återhämtningen började med valutareformen i västra Tyskland i mitten av 1948 och påskyndades av liberaliseringen av den europeiska ekonomiska politiken som Marshallplanen (1948–1951) både direkt och indirekt orsakade. Den västtyska återhämtningen efter 1948 har kallats det tyska ekonomiska miraklet . Italien upplevde också en ekonomisk boom och den franska ekonomin återhämtade sig . Däremot var Förenade kungariket i en ekonomisk förstörelse, och även om den fick en fjärdedel av Marshallplanens totala stöd, mer än något annat europeiskt land, fortsatte det i relativ ekonomisk nedgång i årtionden.

Trots enorma mänskliga och materiella förluster upplevde Sovjetunionen också en snabb produktionsökning under den omedelbara efterkrigstiden. Japan återhämtade sig mycket senare. Kina återvände till sin industriella produktion före kriget 1952.

Påverkan

Förluster och krigsförbrytelser

Andra världskrigets dödsfall

Uppskattningarna för det totala antalet offer i kriget varierar, eftersom många dödsfall inte registrerades. De flesta föreslår att cirka 60 miljoner människor dog i kriget, inklusive cirka 20 miljoner militär personal och 40 miljoner civila. Många av civila dog på grund av avsiktligt folkmord , massakrer , massbombningar , sjukdomar och svält .

Sovjetunionen ensam förlorade cirka 27 miljoner människor under kriget, inklusive 8,7 miljoner militära och 19 miljoner civila dödsfall. En fjärdedel av folket i Sovjetunionen skadades eller dödades. Tyskland led 5,3 miljoner militära förluster, mestadels på östra fronten och under de sista striderna i Tyskland.

Uppskattningsvis 11 till 17 miljoner civila dog som en direkt eller som ett indirekt resultat av nazistiska rasistiska politik, inklusive massdöd cirka 6   miljoner judar , tillsammans med romer , homosexuella , minst 1,9 miljoner etniska polacker och miljoner andra slaver (inklusive ryssar) , Ukrainare och vitryssare) och andra etniska grupper och minoritetsgrupper. Mellan 1941 och 1945 förföljdes och mördades mer än 200 000 etniska serber , tillsammans med zigenare och judar av den axelriktade kroatiska Ustaše i Jugoslavien . Dessutom massakrerades mer än 100 000 polacker av den ukrainska upproriska armén i Volhynia-massakrerna , mellan 1943 och 1945. Samtidigt dödades cirka 10 000–15 000 ukrainare av den polska hemarmén och andra polska enheter, i repressalattacker.

Kinesiska civila begravdes levande av soldater från den kejserliga japanska armén under Nanking-massakern , december 1937

I Asien och Stilla havet   dödades mellan 3 miljoner och mer än 10 miljoner civila, mestadels kineser (uppskattningsvis 7,5 miljoner), av de japanska ockupationsstyrkorna. Den mest ökända japanska grymheten var massakern i Nanking , där femtio till tre hundra tusen kinesiska civila våldtogs och mördades. Mitsuyoshi Himeta rapporterade att 2,7 miljoner dödsfall inträffade under Sankō Sakusen . General Yasuji Okamura genomförde politiken i Heipei och Shantung .

Axelkrafter använde biologiska och kemiska vapen . Den kejserliga japanska armén använde en mängd sådana vapen under sin invasion och ockupation av Kina ( se enhet 731 ) och i tidiga konflikter mot sovjeterna . Både tyskarna och japanerna testade sådana vapen mot civila och ibland mot krigsfångar .

Sovjetunionen var ansvarig för Katyn-massakern på 22 000 polska officerare och fängelset eller avrättningen av tusentals politiska fångar av NKVD , tillsammans med masscivila utvisningar till Sibirien , i de baltiska staterna och östra Polen som annekterades av Röda armén.

Massbombningen av städer i Europa och Asien har ofta kallats ett krigsbrott, även om det inte fanns någon positiv eller specifik sedvanlig internationell humanitär lag med avseende på flygkrigföring före eller under andra världskriget. USAAF eldbombade totalt 67 japanska städer , dödade 393 000 civila och förstörde 65% av de bebyggda områdena.

Folkmord, koncentrationsläger och slavarbete

Schutzstaffel (SS) kvinnliga lägervakter tar bort fångarnas kroppar från lastbilar och bär dem till en massgrav inom det tyska koncentrationslägret Bergen-Belsen , 1945

Nazityskland var ansvarigt för Förintelsen (som dödade cirka 6   miljoner judar) samt för att döda 2,7 miljoner etniska polacker och 4   miljoner andra som ansågs " ovärdiga att leva " (inklusive funktionshindrade och psykiskt sjuka , sovjetiska krigsfångar , Romani , homosexuella , frimurare och Jehovas vittnen ) som en del av ett program för avsiktlig förintelse, som i själva verket blir en "folkmordsstat". Sovjetiska krigsfångar hölls under särskilt outhärdliga förhållanden och 3,6 miljoner sovjetiska krigsfångar av 5,7 miljoner dog i nazistiska läger under kriget. Förutom koncentrationsläger , dödsläger skapades i Nazityskland att utrota folk i industriell skala. Nazityskland använde i stor utsträckning tvångsarbetare ; cirka 12 miljoner européer från tyska ockuperade länder bortfördes och användes som slavarbetsstyrka inom tysk industri, jordbruk och krigsekonomi.

Den sovjetiska Gulag blev ett de facto- system av dödliga läger under 1942–43, då krigstid och hunger orsakade många döda för fångar, inklusive utländska medborgare i Polen och andra länder som ockuperades 1939–40 av Sovjetunionen, liksom Axis POWs. . I slutet av kriget hölls de flesta sovjetiska krigsfångar befriade från nazistläger och många repatrierade civila hölls i speciella filtreringsläger där de utsattes för NKVD- utvärdering och 226,127 skickades till Gulag som verkliga eller upplevda nazistiska medarbetare.

Fångens identitetsfoto taget av det tyska SS av en polsk flicka som deporterats till Auschwitz . Cirka 230 000 barn fängslades och användes i tvångsarbete och medicinska experiment .

Japanska krigsfångsläger , av vilka många användes som arbetsläger, hade också höga dödstal. Den tokyoprocessen fann dödligheten västerländska fångar var 27 procent (för amerikanska krigsfångar, 37 procent), sju gånger av krigsfångar under tyskar och italienare. Medan 37 583 fångar från Storbritannien, 28 500 från Nederländerna och 14 473 från USA släpptes efter Japans överlämnande , var antalet kineser som släpptes endast 56.

Åtminstone fem miljoner kinesiska civila från norra Kina och Manchukuo förslavades mellan 1935 och 1941 av East Asia Development Board , eller Kōain , för arbete i gruvor och krigsindustrier. Efter 1942 nådde antalet 10 miljoner. I Java tvingades mellan 4   och 10 miljoner rōmusha (japanska: "manuella arbetare") att arbeta av den japanska militären. Cirka 270 000 av dessa javanesiska arbetare skickades till andra japanskt hållna områden i Sydostasien, och endast 52 000 skickades tillbaka till Java.

Ockupation

Polska civila som bär ögonbindel fotograferade strax innan de avrättades av tyska soldater i Palmiry-skogen 1940

I Europa kom ockupationen under två former. I västra, norra och Centraleuropa (Frankrike, Norge, Danmark, de låga länderna och de bifogade delarna av Tjeckoslovakien ) etablerade Tyskland ekonomisk politik genom vilken det samlade ungefär 69,5 miljarder riksmarker (27,8 miljarder US-dollar) i slutet av kriget. ; denna siffra inkluderar inte den stora plundringen av industriprodukter, militär utrustning, råvaror och andra varor. Således var inkomsterna från ockuperade länder över 40 procent av de inkomster som Tyskland samlade in från beskattning, en siffra som ökade till nästan 40 procent av den totala tyska inkomsten när kriget pågick.

Sovjetiska partisaner hängda av den tyska armén. Den ryska vetenskapsakademin rapporterade 1995 civila offer i Sovjetunionen vid tyskarnas händer uppgick 13.700.000 döda, tjugo procent av de 68 miljoner människor i de ockuperade Sovjetunionen.

I öst uppnåddes aldrig de avsedda vinsterna med Lebensraum eftersom fluktuerande frontlinjer och sovjetisk bränd jordpolitik förnekade resurser för de tyska inkräktarna. Till skillnad från i väst uppmuntrade den nazistiska raspolitiken extrem brutalitet mot vad den ansåg vara det " underlägsna folket " av slavisk härkomst; de flesta tyska framsteg följdes således av massavrättningar . Även om motståndsgrupper bildades i de flesta ockuperade territorier, hindrade de inte betydligt tyska operationer i öster eller väst förrän i slutet av 1943.

I Asien kallade Japan nationer under sin ockupation som en del av den större östra Asiens medsamfärdssfär , i huvudsak en japansk hegemoni som den hävdade var för att frigöra koloniserade folk. Även om japanska styrkor ibland välkomnades som befriare från europeisk dominans, vände japanska krigsförbrytelser ofta den lokala opinionen mot dem. Under Japans första erövring erövrade den 4 000 000 fat (640 000 m 3 ) olja (~ 5,5 × 10 5 ton) kvar genom att dra tillbaka allierade styrkor, och 1943 kunde få produktion i Nederländska Östindien upp till 50 miljoner fat (~ 6,8 × 10 6  t), 76 procent av dess uteffekt från 1940. ^

Hemmafronter och produktion

BNP-förhållande mellan allierade och axlar mellan 1938 och 1945

I Europa, före krigets utbrott, hade de allierade betydande fördelar i både befolkning och ekonomi. År 1938 hade de västra allierade (Förenade kungariket, Frankrike, Polen och de brittiska dominionerna) 30 procent större befolkning och 30 procent högre bruttonationalprodukt än de europeiska axelmakterna (Tyskland och Italien). om kolonier inkluderas hade de allierade mer än 5: 1 i befolkningen och nästan 2: 1 i BNP. I Asien samtidigt hade Kina ungefär sex gånger befolkningen i Japan men bara 89 procent högre BNP; detta reduceras till tre gånger befolkningen och endast 38 procent högre BNP om japanska kolonier ingår.

USA producerade ungefär två tredjedelar av all ammunition som användes av de allierade under andra världskriget, inklusive krigsfartyg, transporter, krigsflygplan, artilleri, stridsvagnar, lastbilar och ammunition. Även om de allierades ekonomiska och befolkningsfördelar till stor del mildrades under de första snabba blitzkrieg-attackerna från Tyskland och Japan, blev de den avgörande faktorn 1942, efter att Förenta staterna och Sovjetunionen gick med i de allierade, eftersom kriget i stor utsträckning hamnade i en förslitning. . Medan de allierades förmåga att out-producera axeln ofta tillskrivs de allierade har mer tillgång till naturresurser, andra faktorer, såsom Tyskland och Japans ovilja att anställa kvinnor i arbetskraften , allierad strategisk bombning och Tysklands sena skift till en krigsekonomi bidrog betydligt. Dessutom planerade varken Tyskland eller Japan att utkämpa ett långvarigt krig och hade inte utrustat sig för att göra det. För att förbättra sin produktion använde Tyskland och Japan miljontals slavarbetare ; Tyskland använde cirka 12 miljoner människor, mestadels från Östeuropa, medan Japan använde mer än 18 miljoner människor i Fjärran Östern-Asien.

Framsteg inom teknik och krigföring

Flygplan användes för spaning , som krigare , bombplan och markstöd , och varje roll avancerades avsevärt. Innovation inkluderade flyglyft (förmågan att snabbt flytta begränsade högprioriterade leveranser, utrustning och personal); och av strategisk bombning (bombningen av fiendens industri- och befolkningscentra för att förstöra fiendens förmåga att föra krig). Luftvåningsvapen avancerade också, inklusive försvar som radar och artilleri från luft till luft. Användningen av jetflygplanet var banbrytande, och även om sen introduktion innebar att det hade liten inverkan, ledde det till att jetplanen blev standard i flygvapnet över hela världen. Även om guidade missiler utvecklades var de inte avancerade nog för att på ett tillförlitligt sätt rikta in flygplan förrän några år efter kriget.

Framsteg gjordes i nästan alla aspekter av marinkrigföring , särskilt med hangarfartyg och ubåtar . Även om luftfartstridning hade relativt liten framgång i början av kriget, insatser vid Taranto , Pearl Harbor och Korallhavet etablerade transportören som det dominerande huvudfartyget i stället för slagskeppet. I Atlanten visade sig eskortbärare vara en viktig del av de allierade konvojerna, vilket ökade den effektiva skyddsradien och hjälpte till att stänga mellanklassen . Bärare var också mer ekonomiska än slagskepp på grund av den relativt låga kostnaden för flygplan och att de inte behövde vara så starkt pansrade. Ubåtar, som visat sig vara ett effektivt vapen under första världskriget , förväntades av alla sidor vara viktiga under det andra. Britterna fokuserade utvecklingen på vapen och taktik mot ubåtar , såsom ekolod och konvojer, medan Tyskland fokuserade på att förbättra sin offensiva förmåga med mönster som ubåt typ VII och wolfpack- taktik. Så småningom har förbättrade allierade tekniker som Leigh-ljus , igelkott , bläckfisk och torpedor visat sig segra över de tyska ubåtarna.

En V-2-raket lanserades från en fast plats i Peenemünde den 21 juni 1943

Landkrig förändrades från de statiska frontlinjerna i diken i första världskriget, som hade förlitat sig på förbättrat artilleri som överträffade hastigheten för både infanteri och kavalleri , till ökad rörlighet och kombinerade vapen . Den tanken , som hade använts främst för infanteri stöd i första världskriget, hade utvecklats till den främsta vapen. I slutet av 1930-talet var tankdesignen betydligt mer avancerad än den hade varit under första världskriget   , och framstegen fortsatte under hela kriget med ökade hastigheter, rustningar och eldkrafter. I början av kriget trodde de flesta befälhavare att fiendens stridsvagnar skulle mötas av stridsvagnar med överlägsna specifikationer. Denna idé utmanades av den dåliga prestandan hos de relativt lätta tidiga tankvapnen mot rustning och den tyska doktrinen om att undvika strid mot tank-mot-tank. Detta, tillsammans med Tysklands användning av kombinerade vapen, var bland nyckelelementen i deras mycket framgångsrika blitzkrieg-taktik över Polen och Frankrike. Många sätt att förstöra stridsvagnar , inklusive indirekt artilleri , antitankpistoler (både bogserade och självgående ), gruvor , kortsiktiga infanteri-antitankvapen och andra stridsvagnar användes. Även med storskalig mekanisering förblev infanteri ryggraden i alla styrkor, och under hela kriget var de flesta infanterier utrustade på samma sätt som första världskriget. Den bärbara maskingeväret sprids, ett anmärkningsvärt exempel är den tyska MG34 och olika kulsprutor som var lämplig för nära strid i stads- och djungelinställningar. Den automatkarbin , en sen krigs utveckling innehåller många funktioner i gevär och kulsprutepistol, blev standard krigsinfanterivapen för de flesta väpnade styrkorna.

Nuclear Gadget lyfts upp till toppen av detonationens "shot tower", vid Alamogordo Bombing Range ; Trinity-kärnprov , New Mexico , juli 1945

De flesta större krigare försökte lösa komplexitets- och säkerhetsproblemen med att använda stora kodböcker för kryptografi genom att designa krypteringsmaskiner , den mest kända är den tyska Enigma-maskinen . Utveckling av SIGINT ( sig nalerna int elligence) och kryptoanalys möjliggjorde motverkande processen för dekryptering. Anmärkningsvärda exempel var den allierade dekrypteringen av japanska marinkoder och British Ultra , en banbrytande metod för avkodning av Enigma som gynnades av information som Polska Cipher Bureau gav till Storbritannien , som hade avkodat tidiga versioner av Enigma före kriget. En annan aspekt av militär underrättelsetjänst var användningen av bedrägeri , som de allierade använde med stor effekt, till exempel vid operationerna Mincemeat och Bodyguard .

Andra tekniska och tekniska bedrifter som uppnåtts under eller som ett resultat av kriget inkluderar världens första programmerbara datorer ( Z3 , Colossus och ENIAC ), styrda missiler och moderna raketer , Manhattanprojektets utveckling av kärnvapen , operationsforskning och utvecklingen av konstgjorda hamnar och oljeledningar under Engelska kanalen . Penicillin massproducerades först och användes under kriget (se Stabilisering och massproduktion av penicillin ).

Se även

Anteckningar

Citat

Referenser

Vidare läsning

externa länkar