William H. Prescott - William H. Prescott

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

William H. Prescott
Ett svartvitt fotografi av en medelålders man som bär formella kläder från mitten av 1800-talet mot vänster.
Prescott c. 1850–1859
Född ( 1796-05-04 ) 4 maj 1796
Dog 28 januari 1859 (1859-01-28) (62 år)
Utbildning Harvard College
Ockupation Historiker
Makar) Susan Amory
Signatur
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4 maj 1796 - 28 januari 1859) var en amerikansk historiker och latinamerikan , som är erkänd av historiografer som den första amerikanska vetenskapshistorikern. Trots att han lider av allvarlig synstörning, vilket ibland hindrade honom från att läsa eller skriva för sig själv, blev Prescott en av de mest framstående historikerna i Amerika från 1800-talet. Han är också känd för sitt eidetiska minne .

Efter en omfattande studieperiod, under vilken han sporadiskt bidrog till akademiska tidskrifter, specialiserade Prescott sig i sen renässans Spanien och det tidiga spanska imperiet . Hans verk om ämnet, Historien om regeringen för Ferdinand och Isabella den katolska (1837), Historien om erövringen av Mexiko (1843), En historia om erövringen av Peru (1847) och den oavslutade historien om regeringstiden av Phillip II (1856–1858) har blivit klassiska verk inom fältet och har haft stor inverkan på studien av både Spanien och Mesoamerika . Under sin livstid upprätthölls han som en av de största levande amerikanska intellektuella och kände personligen många av dagens ledande politiska personer, både i USA och Storbritannien. Prescott har blivit en av de mest översatta amerikanska historikerna och var en viktig figur i historiens utveckling som en strikt akademisk disciplin. Historiker beundrar Prescott för hans uttömmande, noggranna och systematiska användning av arkiv, hans exakta återgivning av sekvenser av händelser, hans balanserade bedömningar och hans livliga skrivstil. Han var främst inriktad på politiska och militära angelägenheter och ignorerade till stor del ekonomiska, sociala, intellektuella och kulturella krafter som de senaste decennierna har fokuserat på. Istället skrev han berättelseshistoria och underskattade otydliga kausala krafter i sin drivande historia.

Tidigt liv

En staty av en man som bär kappa och hatt och håller ett svärd som står till vänster
En bronsstaty av Prescotts farfar William Prescott i Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott föddes i Salem, Massachusetts den 4 maj 1796, den första av sju barn, även om fyra av hans syskon dog i spädbarn. Hans föräldrar var William Prescott Jr. , en advokat och hans fru, född Catherine Greene Hickling. Hans farfar William Prescott tjänade som överste under det amerikanska revolutionskriget .

Prescott började formellt på skolan vid sju års ålder och studerade under herr Jacob Knapp. Familjen flyttade till Boston, Massachusetts , 1808, där hans fars inkomster ökade avsevärt. Hans studier fortsatte under Dr. John Gardiner, rektor för Trinity Episcopal Church . Som ung man besökte Prescott Boston Athenæum , som vid den tiden innehöll John Quincy Adams privata bibliotek på 10 000 volymer , som var på ett diplomatiskt uppdrag till Ryssland . 1832 blev Prescott förvaltare av biblioteket, en befattning som han hade i 15 år.

Prescott anmälde sig till Harvard College som andraårsstudent ( sophomore ) i augusti 1811, vid 15 års ålder. Han ansågs inte vara akademiskt framstående trots att han visade löfte på latin och grekiska . Prescott tyckte att matematiken var särskilt svår och använde sig av att memorera matematiska demonstrationer ord för ord, vilket han kunde göra relativt lätt för att dölja sin okunnighet om ämnet. Prescotts syn degenererade efter att ha blivit slagen i ögat med en skorpa bröd under en matkamp som student, och den förblev svag och instabil under resten av sitt liv. Prescott antogs till Phi Beta Kappa Society som senior, vilket han ansåg vara en stor personlig ära och tog examen från Harvard 1814. Efter en kort period av reumatisk sjukdom inledde han en förlängd turné i Europa.

Prescott reste först till ön São Miguel Azorerna , där hans farfar och portugisiska mormor bodde. Efter två veckor åkte han till det kallare klimatet i London, där han stannade hos den framstående kirurgen Astley Cooper och okulisten William Adams . Prescott använde först en noktograf medan han bodde hos Adams; verktyget blev ett permanent inslag i hans liv och gjorde det möjligt för honom att skriva självständigt trots sin nedsatta syn. Han besökte Hampton Court Palace med den framtida amerikanska presidenten John Quincy Adams , vid den tiden en diplomat i London, där de såg Raphael Cartoons . I augusti 1816 reste Prescott till Paris, men flyttade senare till Italien, där han tillbringade vintern. Han återvände till Paris i början av 1817, där han chansade att träffa den amerikanska spansktagaren George Ticknor och gjorde ytterligare ett besök i England. Prescott tillbringade lite tid i Cambridge , där han såg manuskriptet till Isaac Newtons verk och återvände till USA samma år. Prescotts första akademiska arbete, en uppsats som skickades anonymt, avvisades av North American Review i slutet av 1817. Efter en kort period av uppvaktning gifte han sig med Susan Amory, dotter till Thomas Coffin Amory och Hannah Rowe Linzee, den 4 maj 1820.

Karriär

Tidig karriär: Ferdinands och Isabellas historia

1821 övergav Prescott tanken på en juridisk karriär på grund av den fortsatta försämringen av synen och beslutade att ägna sig åt litteratur. Även om han ursprungligen studerade ett brett spektrum av ämnen, inklusive italiensk, fransk, engelsk och spansk litteratur, amerikansk historia , klassiker och politisk filosofi , kom Prescott att fokusera på italiensk poesi . Bland de verk han studerat under denna period var klassiker som Dante 's gudomliga komedin och Boccacio ' s Decameron . Hans första publicerade verk var två uppsatser i North American Review - båda diskuterade italiensk poesi. Den första av dessa, som publicerades 1824, hette italienska Narrative Poesi , och blev något kontroversiellt efter det hårt kritiserade i en italiensk granskning av Lorenzo Da Ponte , det librettist av Mozarts 's Don Giovanni . Prescott skrev en kortfattad svar på Da Ponte s femtio sida argument i nordamerikanska Review juli 1825. Da Ponte publicerade kritik som bilaga till sin översättning av Dodley s ekonomi av mänskligt liv , vilket resulterade i Prescott märker dem ganska sent.

Prescott blev först intresserad av Spaniens historia efter att hans vän, Harvard-professorn George Ticknor, skickade honom kopior av sina föreläsningar om ämnet. Prescotts studier var initialt breda, men han började förbereda material om Ferdinand och Isabella i januari 1826. Hans bekanta Pascual de Gayangos y Arce hjälpte honom att bygga ett stort personligt bibliotek med historiska böcker och manuskript om ämnet. Alexander Hill Everett , en amerikansk diplomat i Spanien, gav honom också material som inte var tillgängligt för Prescott i Boston. Men framstegen stoppades nästan omedelbart på grund av en plötslig försämring av Prescotts syn. Det gick inte att hitta en läsare flytande på spanska, men Prescott tvingades arbeta igenom spanska texter med en assistent som inte förstod språket. När Alexander Everett hörde talas om denna situation gav han Prescott tjänsterna från George Lunt , som hade tillräcklig kunskap om spanska för uppgiften. Detta kan dock bara vara ett tillfälligt arrangemang och han ersattes av en man vid namn Hamilton Parker, som innehaft tjänsten i ett år. Så småningom George Ticknor, som var då ansvarig för avdelningen för modern litteratur vid Harvard University, fann James L. engelska, som arbetade med Prescott tills 1831. Bland böckerna studerats av Prescott under denna period, Ticknor listar Juan Antonio Llorente s historia Critica de la Inquisicion de España , historia de los Reyes Católicos don Fernando y Doña Isabel genom Andrés Bernáldez  [ es ] , Voltaire s Karl XII och William Roscoe 's liv av Lorenzo de Medici , som skulle vara källor på vilka Ferdinands och Isabellas historia skulle baseras. Våren 1828 besökte Prescott Washington, där han och Ticknor åt middag med John Quincy Adams i Vita huset och såg kongressen i session.

Delvis på grund av sitt eget tillstånd var Prescott intresserad av att hjälpa blinda och synskadade. Den Perkins skola för blinda , då känt som New England asyl, hade grundats i Boston, Massachusetts av Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins och John Dix Fisher och 28 andra i 1829. Prescott engagerade sig redan från början av projektet blev förvaltare 1830. Han publicerade en artikel till stöd för utbildning för blinda i den nordamerikanska översynen av juli 1830 och hjälpte till att samla in 50 000 dollar för organisationen i maj 1833.

En öppen bok som visar en bild av Ferdinand och Isabella tronade
Titelsidor i Ferdinands och Isabellas historia , 1838-upplagan

Hans arbete stördes i februari 1829 av den oväntade döden av hans äldsta dotter Catherine, som bara var fyra år gammal. Detta ledde honom att ompröva sin position på religion-tidigare en agnostiker , hans intresse för kristendomen förnyades, och efter att ha läst Bibeln , verk av teologen William Paley samt mer skeptiska verk som Hume 's of Miracles , kom han att erkänna evangeliets "moraliska sanning", samtidigt som de motsätter sig lärorna om den ortodoxa kristendomen. Trots denna personliga tragedi och hans egen fortsatta ohälsa hade Prescott samlat tillräckligt med material för att börja utarbeta historien i oktober 1829. Vid ungefär denna tid läste Prescott verk av Gabriel Bonnot de Mably , inklusive hans historiografiska verk De l'étude de historia . Han syftade hädanefter till att skriva historia till de Mables romantiska ideal och uttryckte vid mer än ett tillfälle sin skuld till honom. Prescott mötte också Elogia de la Réina Doña Isabel , av sin spanska samtida Diego Clemencín , som hjälpte till att forma hans åsikter om monarkernas politiska roller. På grund av ytterligare problem med hans syn tog det honom sexton månader att skriva de första tre hundra sidorna i historien . Det avslutades till stor del 1834, men Prescott ägnade två år åt att förkorta och omformulera det. Han var också kort engagerad i att skriva en biografi om Charles Brockden Brown för Jared Sparks ' Library of American Biography . Prescott var inte bekant med amerikansk litteratur, och han baserade arbetet på andra samtida biografier om Brown. Som ett resultat har biografin haft liten akademisk inverkan. År 1835 bosatte han sig i den lantliga staden Nahant, Massachusetts , på grund av oro över hans hälsa. Han var här van vid att rida på sina hästar i syfte att träna, och han uthärdade även i temperaturer under noll. Prescott avslutade det avslutande kapitlet i arbetet i juli 1836, och trots den tid och ansträngning han spenderat på arbetet var han först osäker på att publicera det. Men hans far hävdade att vägran att göra det skulle utgöra feghet, och detta ledde honom. Prescott hade tidigare övervägt att publicera verket i London först, och därför skickades ett tryckt utkast till exemplet till överste Aspinwall för övervägande. Både Longman och Murray, som vid den tidpunkten var de ledande brittiska förlagen, vägrade dock arbetet och Prescott bestämde sig för att skjuta upp.

Den historia Ferdinand och Isabella publicerades på juldagen, 1837 av American Brev Company, Boston , med en upplaga på 500 exemplar. Det var tillägnad hans far. Till Prescott och förläggarens överraskning sålde boken mycket bra - originalupplagan var otillräcklig för att på ett adekvat sätt kunna leverera Bostons bokhandlar, än mindre hela nationens. Det publicerades först i London av Richard Bentley i början av 1838. Verket fick utmärkta kritiska recensioner, både i Amerika och Storbritannien, där Henry Vassall-Fox och Robert Southey uttryckte sin beundran över verket. Det märktes också i Frankrike, trots att det inte fanns någon fransk översättning vid den tidpunkten. Prescott var övertygad om att hans verk inte skulle förändras av någon annan än han själv, och när han hörde att hans förläggare överväger en förkortning av Ferdinands och Isabellas historia i juni 1839, producerade han själv en förkortning av verket, vilket resulterade i det ursprungliga projektets avbokning. Han valdes till medlem i American Antiquarian Society i maj 1839.

Den historia erövringen av Mexiko

Prescott uttryckte intresse för sin korrespondens genom att skriva en biografi om Molière , och Ticknor registrerar att han skickade Prescott "en samling av cirka 50 volymer" av relevant material. Men efter att ha skrivit till Ángel Calderón de la Barca , en spansk minister bosatt i Mexiko, som kunde tillhandahålla källmaterial, började Prescott undersöka vad som skulle bli historien om erövringen av Mexiko . Han läste omfattande verk av Alexander von Humboldt , som hade skrivit om Mesoamerica , och började korrespondera med historikern Washington Irving , den schweiziska författaren Sismondi och den franska historikern Jacques Nicolas Augustin Thierry . Han fick också hjälp med att samla in källor från en kollegavän, Middleton och en Dr. Lembke. Till skillnad från den långa tid som forskades på Ferdinands och Isabellas historia , började Prescott utarbeta historien om erövringen av Mexiko i oktober 1839. Prescott hade dock svårt att skriva det arbete som han inte hade stött på tidigare. Det fanns relativt lite stipendium för aztekernas civilisation, och Prescott avfärdade mycket av det som "spekulation", och han var därför tvungen att förlita sig nästan uteslutande på primära källor (med undantag för Humboldt). I synnerhet ansåg han Edward Kings teori att de pre-colombianska civilisationerna var icke-inhemska var otäck, även om han var mycket skyldig honom för sin antologi av Aztec-kodik i antikviteterna i Mexiko . Prescott studerade också spanska författare samtida till erövringen, mest betydelsefullt Torquemada och Toribio de Benavente .

En sida från en tidskrift från 1800-talet med en bild av en byst av en man som bär en toga och vänd mot höger
Skildring av Greenoughs byst av Prescott i juni 1850 av Harpers nya månadstidning

Prescott fick tre hedersexamen under denna period - en hedersdoktor i lag från Columbia University hösten 1840, College of William and Mary i juli 1841 och South Carolina College i december 1841. Han hjälpte också Frances Inglis att hitta en förläggare för sitt självbiografiska arbete. Livet i Mexiko . Dessutom var Frances Inglis en av Prescotts mest värdefulla korrespondenter under skrivandet av "History of the Conquest of Mexico". Hon citeras av Prescott fem gånger i hela texten och beskrivs av honom som "en av de mest förtjusande av moderna resenärers." Prescott hade svårt att utvärdera mesoamerikanska vetenskapliga och matematiska prestationer på grund av hans relativa okunnighet om dessa ämnen. Under arbetet i Boston 1841 träffade han George Howard , som skulle vara en nära vän resten av sitt liv. Prescott arbetade flitigt under 1840–1842, och som ett resultat avslutades arbetet i augusti 1843. Det publicerades av Harper & Brothers , New York i december, Bentley utfärdade den brittiska upplagan. Hans äldre far hade drabbats av en stroke i oktober, vilket resulterade i tillfällig förlamning, så Prescott tillbringade större delen av vintern på honom i Pepperell . Den historia erövringen av Mexico mottogs mycket väl, både kritiskt och av allmänheten, trots Prescott farhågor om motsatsen. De som berömde arbetet inkluderade George Hillard i North American Review , George Ticknor Curtis i Christian Examiner , Joseph Cogswell i Methodist Quarterly samt Dean of St. Paul's , Henry Hart Milman i Quarterly Review .

Den Erövringen av Peru

1844 målades Prescott av Joseph Alexander Ames och beställde också en byst från Richard Saltonstall Greenough . Han var inte aktiv i forskning för erövringen av Peru fram till våren 1844, även om han redan hade beslutat att skriva ett arbete om Inka civilisationen medan forska förkolumbianska Mexico, och lyssnade på Inca Garcilaso de la Vega är Comentarios Reales de los Inkas . Han studerade vidare Pedro Cieza de León 's Crónicas del Perú , verk av Pedro Sarmiento de Gamboa och Diego Fernandez ' s Primera y segunda parte de la Historia del Piru . Prescotts framsteg stoppades av den oväntade döden av hans bror Edward till sjöss. Hans dotter Elizabeth var allvarligt sjuk, så Prescott och hans familj reste till Niagara , som han ansåg vara en hälsosammare miljö för henne. Efter hennes återhämtning återvände de till Nahant på sommaren, där Prescott började utarbeta erövringen och tillbringade, som han brukade, hösten i Peperell. Prescotts far dog 82 år gammal den 8 december, vilket upprörde honom djupt. Han tog en två månaders paus från att skriva för att stödja sin änka mor och lösa frågor om sin fars egendom. Hans far lämnade många aktier, aktier och fastigheter som uppgick till 343 736,86 $, varav nästan alla delades mellan Prescott och hans syster. Prescott valdes till Institut de France i februari 1845, i erkännande av hans prestationer som historiker. Han tog platsen för Martín Fernández de Navarrete , som hade dött året innan, efter att en omröstning gjordes. Han antogs också till den preussiska vetenskapsakademin i Berlin . Sommaren 1845 publicerades en samling artiklar som Prescott publicerade i North American Review som Biographical and Critical Miscellanies av Bentley i oktavo , och en upplaga utarbetades också samtidigt av Harper & Brothers i New York. Prescott skrev 12 sidor av arbetet per dag sommaren 1845 och avslutade de två första kapitlen i erövringen . Han använde arvet från sin far för att köpa ett hus Beacon Street i Boston. Byggnaden är nu ett nationellt historiskt landmärke och är också känt som William Hickling Prescott House. Prescott flyttade in i huset under december 1845 och satte sig ett år för att avsluta erövringen av Peru . I mars försämrades hans syn, som hade återhämtat sig avsevärt, plötsligt. Prescott led också av akut dyspepsi och reumatism , och han reste till Nahant för att "dra nytta av havsluften". Detta hindrade honom inte att resa till Washington, där han ätit i Vita huset med president James K. Polk . Han underhölls också av John Y. Mason , före detta USA: s marineminister , som informerade honom om att en kopia av Prescotts erövring av Mexiko hade placerats i biblioteket på varje stridsfartyg. Den Erövringen av Peru slutfördes i mars 1847. I likhet med tidigare verk, var det publicerades av Harper & Brothers i USA och Bentley i Storbritannien. Den amerikanska originalupplagan var 7500 exemplar och böckerna såldes för 1 dollar vardera. Den översattes till spanska, franska, tyska och nederländska och såldes utmärkt. Som med hans tidigare verk, mottogs det också kritiskt.

Forskning om Philip II

Strax efter publiceringen av erövringen av Peru vände Prescott sig till att skriva en historia av Filippus II av Spanien , som han hade övervägt i flera år. John Lothrop Motley , som planerade att skriva ett självständigt arbete om ämnet, fick hjälp av Prescott, som gav honom tillgång till sitt bibliotek. Även om de två motsvarade, verkar det ha varit lite samarbete om deras respektive verk. Prescott hade börjat söka efter källor redan 1842, men ett antal svårigheter mötte honom i hans studie av Philip II. De viktigaste arkiven för historiskt material hölls i Simancas , men varken Lembke (som hade samlat in material för erövringen av Mexiko ) eller Middleton kunde få tillgång till dem. De hade informerats om att biblioteket var så oroligt att det inte gick att göra produktiv forskning, även om tillgång hade uppnåtts. Men Lembke, som som diplomat hade utvisats från Spanien, bekanta sig med två rika parisiska forskare, Mignet och Ternaux-Compans, som erbjöd honom tillgång till sina manuskriptsamlingar. Dessutom hjälpte de Gayangos mycket med att hitta viktiga dokument i British Museum och i samlingen av bibliotekaren Thomas Phillipps , som ägde cirka 60 000 manuskript. Han lånade också flera manuskript från arkiven i Bryssel efter att ha fått brev från den respekterade belgiska diplomaten Sylvain Van de Weyer i London. de Gayangos blev professor i arabisk litteratur vid Complutense-universitetet i Madrid i slutet av 1842 och lånade därefter Prescott sällsynta böcker och manuskript från universitetsbiblioteket. Sommaren 1848 hade Prescott över 300 verk om ämnet till sitt förfogande, men han fortsatte att ha allvarliga problem med synen; en undersökning av en okulist bekräftade att det fanns obehandlad skada på näthinnan. Prescott hade fått i uppdrag av Massachusetts Historical Society att skriva en biografi om forskaren John Pickering 1848, som han skrev för publicering senare samma år. Prescott blev inbjuden att skriva en historia om det mexikansk-amerikanska kriget , men avböjde, eftersom han inte var intresserad av att skriva om samtida händelser.

Prescott främsta sekundär källa för historien var Leopold von Ranke 's Fürsten und Völker von Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert ett omfattande arbete som innehöll en detaljerad historia påvedömet . Prescott beundrade Rankes empiriska historiska metod och ansåg att hans arbete var det bästa av sina föregångare i ämnet. Han hade fyra exemplar av de relevanta avsnitten i verket omtryckta i ett stort typsnitt så att han kunde läsa det utan hjälp. Han hade gjort en bred plan för arbetet i februari 1849. Prescott började skriva utkastet den 26 juli. Vid denna tidpunkt var Prescott en borgenär för John White Webster , kemisten och mördaren, och han deltog därefter i hans rättegång.

Besök i Washington och Europa

Ett skrapat, halvlångt fotografiskt porträtt av en medelålders man i formell klänning från mitten av 1800-talet, vänd mot vänster
Daguerotype-porträtt av Prescott av MB Brady, c. 1848–1850

Prescott besökte Washington DC våren 1850, där han träffade Zachary Taylor , USA: s dåvarande president, liksom många andra framstående personer, inklusive Henry Bulwer , den brittiska ambassadören och Daniel Webster , den tidigare utrikesministern , som varit en vän till Prescotts far. Strax därefter bestämde han sig för att besöka England. Han gick ombord från New York den 22 maj och anlände till Liverpool den 3 juni. Där stannade han hos en gammal vän, Alexander Smith, och blev igen bekant med Mary Lyell, fru till geologen Charles Lyell . Han reste med Lyells till London, där de bodde på Mivarts hotell . Prescott hälsades i London, liksom i Washington, av de viktigaste samhällsmedlemmarna - han åt middag med utrikesministern och den framtida premiärministern Henry Temple , den tidigare premiärministern Robert Peel , liksom den äldre hertigen av Wellington . Han gick till tävlingarna vid Ascot och presenterades vid domstolen för drottning Victoria . Den 22 juni reste han till Oxford för att ta emot en hedersdoktor i juridik. I Oxford stannade han på Cuddesdon Palace , hem för biskopen i Oxford , Samuel Wilberforce , som var frånvarande på grund av barnets prins Arthur . Prescott träffade Spencer Compton , presidenten för Royal Society , som också fick en hedersexamen. Han lämnade London till Paris, dit han anlände den 20 juli. Två dagar senare reste han till Bryssel, där han stannade i Coudenberg , där den heliga romerska kejsaren Karl V bodde och återvände till London den 29 juli. , Besökte Prescott Alnwick Castle och ruinerna av Hulm Abbey i Northumbria . Vid sin ankomst till Edinburgh träffade han geologerna Adam Sedgwick och Roderick Murchison , som han följde med till Inveraray , där han besökte Inveraray Castle . Prescott reste sedan söderut, genom Staffordshire , där han underhölls av George Sutherland-Leveson-Gower . Han anlände till New York den 14 september och anlände den 27 september.

Slutarbeten

Prescott tillbringade vintern i Boston och återvände till kompositionen av sitt arbete. Han ändrade gradvis historiens inriktning och bestämde sig för att han var en bättre historieförfattare än biografi och arbetade solidt de närmaste två åren och växlade mellan Boston och Nahant. Denna period avbröts endast av hans dotter Elizabeths äktenskap i början av 1852. Hennes man var James Alexander; de bosatte sig i ett hus nära familjens hem i Pepperell. Prescotts mamma blev sjuk den 17 maj och dog kort därefter, vilket fick Prescott att falla i en depression som varade fram till vintern. Han återvände till sitt arbete och fortsatte i den takt som han lyckades genom resten av 1852 och 1853, som oändligt gick. Prescott började lida allvarligt av reumatism under det tidigare året, och som ett resultat övergav han sin bostad i Nahant. Han köpte ett hus i den då lantliga staden Lynn, Massachusetts , där han besökte Charles Lyell och hans familj i juni 1853. Den 22 augusti avslutade han den andra volymen av historien . De första två volymerna var färdiga i maj 1855 men publicerades inte omedelbart. Förändringar i brittisk upphovsrättslag och en förändring av utgivare gjorde att Prescott försenade publiceringen till november. Jämfört med hans tidigare verk fick Historien liten täckning i pressen eller i akademiska tidskrifter. Det föreslogs för honom vid denna tid att han skulle skriva en biografi om Charles V, men han avböjde, eftersom han ansåg att arbetet med William Robertson i ämnet var definitivt. Emellertid skrev han ett tillägg till Robertsons The History of the Charles of V i maj 1855; den publicerades i december 1856. Tidigare ointresserad av politik (även om han hade förutspått Whig- segern 1840 ) stödde Prescott och röstade på republikanen John C. Frémont i presidentvalet 1856 . Han fortsatte att arbeta på den tredje volymen av historien tills han drabbades av en stroke den 3 februari 1858. Prescott återhämtade sig, men hans hälsa påverkades permanent och han bestämde sig för att tillfälligt dra sig tillbaka från att skriva. Den tredje volymen publicerades därför i april och omfattningen var mer begränsad än vad Prescott ursprungligen hade planerat. Han arbetade med den spanska översättningen av erövringen av Mexiko , som hade förberetts av José Fernando Ramírez och Lucas Alamán .

Privatliv

William H. Prescott och Susan Amory Prescott (c. 1799 - 1859) fick fyra barn; den första, Catherine Prescott (23 september 1824 - 1 februari 1829) dog av en barnsjukdom. William Gardiner Prescott (27 januari 1826 - 15 augusti 1895) deltog i Harvard från 1841 till 1844 och arbetade som advokat i Boston. Han gifte sig med Josephine Augusta Peabody den 6 november 1851 och ärvde huvudkontoret. William Gardiners dotter Catherine Elizabeth Prescott gifte sig med Hebert Timmins den 22 februari 1887. Elizabeth (27 juli 1828 - 24 maj 1864) gifte sig med James Lawrence, en avlägsen kusin. Den yngsta var William Amory (25 januari 1830 - 13 mars 1867).

1837 valdes han till medlem i American Philosophical Society . 1845 valdes Prescott till hedersmedlem i Massachusetts Society of the Cincinnati .

Död och arv

Ett stort hus i amerikansk neoklassisk stil
Prescott bodde på Beacon Street , Boston, 1845–1859.

I januari 1859 beslutade Prescott att återuppta sitt arbete med Philip II, med målet att skriva en sista fjärde volym. Den 29 januari fick han en andra stroke, vilket resulterade i hans omedelbara död. Han begravdes med sina föräldrar i St. Paul's Church, och hans begravning deltog bland annat av representanter för Harvard University , American Academy of Arts and Sciences och Essex Institute .

Prescotts arbete har varit populärt och inflytelserikt fram till i dag, och hans noggranna användning av källor, bibliografiska citat och kritiska anteckningar var utan motstycke bland amerikanska historiker. Som en amatörhistoriker verk var Ferdinands och Isabellas historia en enastående prestation, och det var utan tvekan det bästa engelskspråkiga arbetet om ämnet som publicerades fram till dess. De stora problemen med arbetet för den moderna historikern är inte relaterade till kvaliteten på forskningen eller Prescotts förståelse för perioden, utan snarare att han fokuserar på de stora politiska och militära händelserna i motsats till sociala och ekonomiska förhållanden. Det har också hävdats att Prescott delvis prenumererar på Great Man-teorin . Den Erövringen av Mexico har uthärdat mer än någon annan av Prescott arbete: det anses vara hans största litterära prestation. Men det moderna stipendiet håller med om att det finns problem med Prescotts karaktärisering av erövringen. David Levin har hävdat att erövringen visar "otillräcklig uppmärksamhet på detaljer" och förblir en bred och allmän redogörelse för händelserna. Till skillnad från erövringen av Mexiko har erövringen av Peru fått relativt lite modern vetenskaplig uppmärksamhet, kanske på grund av några viktiga likheter i stil och struktur. Man tror dock generellt att verket var den auktoritativa redogörelsen fram till 1900-talet, och att Prescott använde ett bredare utbud av källmaterial än någon tidigare författare om ämnet. De arkeologiska och antropologiska aspekterna av båda verken har dock kritiserats hårt av historiker sedan slutet av 1800-talet. Prescott hade aldrig besökt arkeologiska platser i Mesoamerica och hans förståelse för Inca och Aztec- kulturen var svag. Till försvar för Prescott har det hävdats att trots framsteg inom arkeologisk förståelse och en reconceptualization av naturen i det pre-colombianska samhället, är verken i stort sett historiskt korrekta, och Prescotts utarbetningar faktiskt berodde på en grundläggande brist på källmaterial. Däremot betraktas Phillip den andra i huvudsak som ett underlägset stycke - det saknar den episka strukturen och litterära förtjänsterna i Prescotts andra verk, och verket har inte fått mer kritisk uppmärksamhet än andra samtida berättelser om monarkens liv.

Det finns en populär missuppfattning att Prescott var helt blind, vilket verkar ha härrört från ett missförstånd av hans kommentar i förordet till The Conquest of Mexico , där han sade: "Inte har jag någonsin korrigerat, eller ens läst, mitt eget original förslag". Myten fördjupades ytterligare av en samtida New York-recension av erövringen och har varit ett vanligt tema i populära berättelser om hans arbete. Andra relaterade utsmyckningar av Prescotts funktionshinder har också inträffat - Samuel Eliot Morison , som skrev i en artikel från The Atlantic Monthly 1959 , hävdade att Prescott hade ett konstgjort öga, även om det inte finns några bevis som tyder på detta. Det har hävdats att Prescotts biografer naturligtvis har dragits för att romantisera hans liv på grund av Prescotts egen romantiska historia.

Fyra biografier av Prescott har skrivits. År 1864 publicerade George Ticknor en biografi baserad på Prescotts då opublicerade korrespondens, till vilken de senare biograferna har varit mycket skuldsatta. Rollo Ogdens konto från 1904 är mer en stilistisk modernisering av Ticknors arbete. Harry Thurston Pecks konto från 1905 anses vara akademiskt sämre på grund av dess huvudsakligen härledda natur. C. Harvey Gardiners arbete från 1969 anses vara den definitiva kritiska biografin om Prescott, med beaktande av ett brett spektrum av opublicerade dokument som inte var tillgängliga för tidigare biografer.

Staden Prescott i Arizona namngavs till hans ära, liksom William H. Prescott House (Headquarters House), som utsågs till ett nationellt historiskt landmärke för dess associering med honom. Colegio Anglo Americano Prescott , en skola i Arequipa, Peru , bär också sitt namn. Prescott Street, två kvarter från Harvard Yard i Cambridge, Massachusetts, är uppkallad efter honom.

Historikern Richard Kagan har identifierat "Prescott's Paradigm" som en tolkningsmodell från 1800-talet som först formulerades helt av Prescott. Det hävdar att Spaniens tidiga moderna "nedgång" och efterföljande "torpor" var en produkt av dess religiösa överdrift och politiska despotism. Prescott Paradigm var dominerande i 1900-talets amerikanska historiografi, men visade tecken på nedgång på 1990-talet. Kagan skrev:

Vad jag kallar "Prescott's paradigm" är en förståelse av Spanien som motsatsen till USA. De flesta av elementen i detta paradigm - antikatolicism, kritik av absolutism, stöd för handel och individuell frihet - hittades i andra författares arbete, men Prescott samlade dem i ett enda paket som erbjöd ett sätt att närma sig spanska historia genom linsen för USA: s historia.

Se även

Referenser

Anteckningar

Bibliografi

Vidare läsning

externa länkar