Slaget vid korallhavet - Battle of the Coral Sea

Från Wikipedia, den fria encyklopedin

Slaget vid korallhavet
En del av Operation Mo i sydvästra Stillahavsteatern under andra världskriget
Stor explosion ombord på USS Lexington (CV-2), 8 maj 1942.jpg
Det amerikanska hangarfartyget USS  Lexington exploderar den 8 maj 1942, flera timmar efter att ha skadats av ett japanskt flygattack.
Datum 4–8 maj 1942
Plats
Resultat Se Betydelse
Krigare
  Förenta staterna Australien
 
  Japan
Befälhavare och ledare
Frank J. Fletcher Aubrey Fitch Thomas C. Kinkaid George Brett Douglas MacArthur John Crace




Shigeyoshi Inoue Takeo Takagi Chūichi Hara Aritomo Gotō Kiyohide Shima Sadamichi Kajioka Kōsō Abe Kuninori Marumo






Styrka
2 flottor ,
8 kryssare ,
14 jagare ,
2 oljebilar ,
128 flygplan .
2 flottor,
1 lättare ,
9 kryssare,
15 jagare,
5 gruvarbetare ,
2 minläggare ,
2 ubåtar ,
3 kanonbåtar ,
1 oljebåt,
1 anbud för sjöflygplan ,
12 transporter ,
139 flygplan.
Förluster och förluster
1 flottabärare sjunkit,
1 förstörare sjunkit,
1 oljebåt sjunkit,
1 flottabärare skadad,
69 flygplan förstörda.
656 dödade
1 lätt transportör sjunkit,
1 förstörare sjunkit,
3 gruvarbetare sjunkit,
1 flottans transportör skadad,
1 förstörare skadad,
1 mindre krigsfartyg skadad,
1 transport skadad,
69–97 flygplan förstört.
966 dödade

Den Slaget om Korallhavet , 4-8 maj 1942, var en stor sjöslag mellan kejserliga japanska flottan (IJN) och sjöstrids och flygvapen i USA och Australien. Striden äger rum i Stillahavsteatern under andra världskriget och är historiskt betydelsefull som den första åtgärden där hangarfartyg engagerade varandra och den första där de motsatta fartygen varken såg eller sköt direkt mot varandra.

I ett försök att stärka sin defensiva position i södra Stilla havet bestämde japanerna sig för att invadera och ockupera Port Moresby (i Nya Guinea ) och Tulagi (i sydöstra Salomonöarna ). Planen, Operation Mo , involverade flera stora enheter i Japans kombinerade flotta . De inkluderade två flottbärare och en lätt transportör för att tillhandahålla lufttäckning för invationsstyrkorna, under övergripande befäl av admiral Shigeyoshi Inoue .

USA fick kännedom om den japanska planen genom signalinformation och skickade två operatörsstyrkor i US Navy och en gemensam australisk- amerikansk kryssningsstyrka för att motsätta sig offensiven, under övergripande ledning av den amerikanska admiralen Frank J. Fletcher .

Den 3–4 maj invaderade och ockuperade japanska styrkor Tulagi framgångsrikt , även om flera av deras stödjande krigsfartyg sjönk eller skadades i överraskningsattacker av flygplan från det amerikanska flottans transportföretag Yorktown . Nu medvetna om förekomsten av fiendebärare i området, avancerade de japanska flottbärarna mot Korallhavet i avsikt att lokalisera och förstöra de allierade marinstyrkorna. På kvällen den 6 maj kom de två transportstyrkorna inom 70 nmi (81 mi; 130 km) från varandra, utan att någon kände till det. Den 7 maj inledde båda sidor flygattacker. Var och en trodde felaktigt att de attackerade sina motståndares flottbärare, men attackerade faktiskt andra enheter, med USA som sjönk den japanska lätta transportören Shōhō och japanerna sjönk en amerikansk förstörare och skadade en flottörolja , som senare sänktes . Nästa dag hittade och attackerade vardera sidan den andras flottbärare, med den japanska flottans transportör Shōkaku skadad, den amerikanska flottans bärare Lexington kritiskt skadad och senare kastad och Yorktown skadad. Med båda sidor som har lidit stora förluster i flygplan och bärare skadade eller sjunkit, kopplade de två styrkorna ur och drog sig tillbaka från området. På grund av förlusten av flygplansskydd, återkallade Inoue Port Moresby-invasionen med avsikten att försöka igen senare.

Även om en seger för japanerna i termer av sjunkna fartyg skulle striden visa sig vara en strategisk seger för de allierade på flera sätt. Striden markerade första gången sedan krigets början att ett stort japanskt framsteg hade kontrollerats av de allierade. Ännu viktigare, de japanska flottbärarna Shōkaku och Zuikaku , den förstnämnda skadade och den senare med ett utarmat flygplanskomplement, kunde inte delta i slaget vid Midway den följande månaden, men Yorktown deltog på den allierade sidan, vilket gav grov paritet i flygplan mellan motståndarna och bidrog betydligt till USA: s seger. De allvarliga förlusterna i transportörer vid Midway hindrade japanerna från att försöka invadera Port Moresby till sjöss och hjälpte till att få deras misslyckade landoffensiv över Kokoda-banan . Två månader senare utnyttjade de allierade Japans resulterande strategiska sårbarhet i södra Stilla havet och lanserade Guadalcanal-kampanjen . Det och Nya Guinea-kampanjen bröt så småningom det japanska försvaret i södra Stilla havet och bidrog betydande till Japans ultimata kapitulation, vilket markerade slutet på andra världskriget .

Bakgrund

Japansk expansion

Japanska framsteg i sydvästra Stilla havet från december 1941 till april 1942

Den 8 december 1941 (7 december amerikansk tid) förklarade Japan krig mot USA och det brittiska imperiet , efter att japanska styrkor attackerade Malaya , Singapore och Hong Kong samt den amerikanska marinbasen vid Pearl Harbor . När de inledde detta krig försökte japanska ledare neutralisera den amerikanska flottan, ta ett territorium rikt på naturresurser och få strategiska militärbaser för att försvara sitt långtgående imperium. Med orden från den kejserliga japanska marinen (IJN) Combined Fleet "Secret Order Number One", daterad 1 november 1941, var målen för de första japanska kampanjerna i det kommande kriget att "[mata ut] brittisk och amerikansk styrka från Nederländska Indierna och Filippinerna , [och] för att upprätta en politik för autonom självförsörjning och ekonomiskt oberoende. "

För att stödja dessa mål attackerade japanska styrkor under de första månaderna 1942, förutom Malaya, framgångsrikt kontrollen över Filippinerna , Singapore , Nederländska Östindien , Wake Island , New Britain , Gilbertöarna och Guam och orsakade stora förluster på motsatt sig allierade land-, sjö- och flygstyrkor. Japan planerade att använda dessa erövrade territorier för att upprätta ett omkretsförsvar för sitt imperium från vilket man förväntade sig använda attraktionstaktik för att besegra eller uttömma allierade motattacker.

Shigeyoshi Inoue, befälhavare för den kejserliga japanska flottans fjärde flotta

Strax efter att kriget började rekommenderade Japans marina generalstab en invasion av norra Australien för att förhindra att Australien användes som bas för att hota Japans perimeterförsvar i södra Stilla havet. Den kejserliga japanska armén (IJA) avvisade rekommendationen och uppgav att den inte hade de styrkor eller fraktkapacitet som var tillgänglig för att genomföra en sådan operation. Samtidigt förespråkade vice admiral Shigeyoshi Inoue , befälhavare för IJN: s fjärde flotta (även kallad South Seas Force), som bestod av de flesta marina enheter i södra Stillahavsområdet ockupationen av Tulagi i sydöstra Salomonöarna och hamnen. Moresby i Nya Guinea , vilket skulle placera norra Australien inom japanska landbaserade flygplan. Inoue trodde att fånga och kontroll av dessa platser skulle ge större säkerhet och defensiva djup för de stora japanska basen på Rabaul New Britain . Marinens generalstab och IJA accepterade Inoues förslag och främjade ytterligare operationer, med hjälp av dessa platser som stödbaser, för att ta till sig Nya Kaledonien , Fiji och Samoa och därigenom minska tillförsel- och kommunikationslinjerna mellan Australien och USA.

I april 1942 armén och marinen fram en plan som hette Operation Mo . Planen krävde att Port Moresby skulle invaderas från havet och säkra den 10 maj. Planen inkluderade också beslag av Tulagi den 2–3 maj, där flottan skulle etablera en sjöflygbas för potentiella flygoperationer mot allierade territorier och styrkor i södra Stilla havet och för att tillhandahålla en bas för spaningsflygplan. Efter fullbordandet av Mo planerade flottan att inleda operation RY med hjälp av fartyg som släpptes från Mo för att beslagta Nauru och Ocean Island för deras fosfatfyndigheter den 15 maj. Ytterligare operationer mot Fiji, Samoa och Nya Kaledonien ( operation FS ) skulle planeras när Mo och RY var färdiga. På grund av en skada luftangrepp av Allied land- och carrier-baserade flygplan på japanska sjöstridskrafter invaderar Lae-Salamaua området Nya Guinea mars begärde Inoue Japans Combined Fleet skicka transportörer att ge luft täcker för Mo . Inoue var särskilt orolig för allierade bombplan som var stationerade vid flygbaser i Townsville och Cooktown , Australien, bortom hans egna bombplaner, baserade i Rabaul och Lae.

Admiral Isoroku Yamamoto , befälhavare för den kombinerade flottan, planerade samtidigt en operation för juni som han hoppades skulle locka den amerikanska flottans bärare, varav ingen hade skadats i Pearl Harbor-attacken, till en avgörande uppgörelse i centrala Stilla havet nära Midway Atoll . Under tiden frigjorde Yamamoto några av hans stora krigsfartyg, inklusive två flottans transportörer, en lätt transportör, en kryssningsavdelning och två förstörareuppdelningar, för att stödja Mo , och placerade Inoue med ansvar för den marina delen av operationen.

Allierat svar

Frank Jack Fletcher, befälhavare för US Task Force 17

Okänt för japanerna, den amerikanska marinen, ledd av sektionen för kommunikationssäkerhet vid kontoret för marinkommunikation , hade i flera år haft viss framgång med genomträngande japanska kommunikationssiffror och koder. I mars 1942 kunde USA dechiffrera upp till 15% av IJN: s Ro eller Naval Codebook D- kod (kallad "JN-25B" av USA), som användes av IJN under ungefär hälften av sin kommunikation. I slutet av april läste USA upp till 85% av signalerna som sänds i Ro- koden.

I mars 1942 märkte USA först omnämnande av MO- operationen i avlyssnade meddelanden. Den 5 april avlyssnade USA ett IJN-meddelande som instruerade en transportör och andra stora krigsfartyg att fortsätta till Inoues verksamhetsområde. Den 13 april dechiffrerade britterna ett IJN-meddelande som informerade Inoue om att den femte transportdivisionen, bestående av flottbärarna Shōkaku och Zuikaku , var på väg till sitt befäl från Formosa via den huvudsakliga IJN-basen i Truk . Britterna skickade meddelandet till USA, tillsammans med deras slutsats att Port Moresby var det troliga målet för MO .

Amiral Chester W. Nimitz , den nya befälhavaren för amerikanska styrkor i centrala Stilla havet , och hans personal diskuterade de dechiffrerade meddelandena och enades om att japanerna sannolikt skulle inleda en större operation i sydvästra Stilla havet i början av maj med Port Moresby som det troliga målet. De allierade betraktade Port Moresby som en nyckelbas för en planerad motoffensiv, under general Douglas MacArthur , mot japanska styrkor i sydvästra Stillahavsområdet. Nimitzs personal drog också slutsatsen att den japanska operationen skulle kunna omfatta transportrider på de allierade baserna i Samoa och i Suva . Efter samråd med admiral Ernest King , chef för USA: s flotta , bestämde Nimitz sig för att bestrida den japanska operationen genom att skicka alla fyra Stilla flottans tillgängliga hangarfartyg till Korallhavet . Senast den 27 april bekräftade ytterligare signalunderrättelser de flesta detaljerna och målen för MO- och RY- planerna.

Den 29 april utfärdade Nimitz order som skickade hans fyra bärare och deras stödjande krigsfartyg mot Korallhavet. Task Force 17 (TF 17), under befäl av bakadmiral Fletcher och bestående av transportören Yorktown , eskorterad av tre kryssare och fyra förstörare och stöds av en påfyllningsgrupp med två oljedrivare och två förstörare, var redan i södra Stilla havet, efter att ha lämnat Tongatabu den 27 april på väg till Korallhavet. TF 11 , som befalldes av bakadmiral Aubrey Fitch och bestod av transportören Lexington med två kryssare och fem jagare, var mellan Fiji och Nya Kaledonien. TF 16 , under befäl av viceadmiral William F. Halsey och inklusive transportörerna Enterprise och Hornet , hade just återvänt till Pearl Harbor från Doolittle Raid i centrala Stilla havet. TF 16 avgick omedelbart men skulle inte nå södra Stilla havet i tid för att delta i striden. Nimitz placerade Fletcher under befäl över de allierade marinstyrkorna i södra Stillahavsområdet tills Halsey anlände med TF 16. Även om Coral Sea-området var under MacArthurs befäl, uppmanades Fletcher och Halsey att fortsätta rapportera till Nimitz medan de var i Coral Sea-området, inte till MacArthur.

Baserat på avlyssnad radiotrafik från TF 16 när den återvände till Pearl Harbor, antog japanerna att alla utom en av USA: s marinbärare befann sig i centrala Stilla havet. Japanerna visste inte var den återstående transportören befann sig, men förväntade sig inte ett amerikanskt operatörssvar mot MO förrän operationen var väl på väg.

Slåss

Förspel

Under slutet av april omarbetade de japanska ubåtarna Ro-33 och Ro-34 området där landningar planerades. Ubåtarna undersökte Rossel Island och Deboyne Group- ankarplatsen i Louisiade skärgård , Jomard Channel , och vägen till Port Moresby från öster. De såg inga allierade fartyg i området och återvände till Rabaul den 23 respektive 24 april.

Den japanska hamnen Moresby Invasion Force, under befäl av bakadmiral Kōsō Abe , inkluderade 11 transportskepp som transporterade cirka 5000 soldater från IJA: s South Seas Detachment plus cirka 500 soldater från 3: e Kure Special Naval Landing Force (SNLF). Eskortering av transporterna var Port Moresby Attack Force med en lätt kryssare och sex jagare under befäl av bakadmiral Sadamichi Kajioka . Abes fartyg lämnade Rabaul för resan 840  nmi (970 mi; 1 560 km) till Port Moresby den 4 maj och fick sällskap av Kajioka styrka nästa dag. Fartygen planerade att passera Jomard Channel i Louisiades för att passera runt södra spetsen av Nya Guinea för att komma fram till Port Moresby den 10 maj , med 8  kn (9,2 mph; 15 km / h). Den allierade garnisonen i Port Moresby tecknade omkring 5 333 män, men bara hälften av dessa var infanteri och alla var dåligt utrustade och underutbildade.

Karta över striden, 3–9 maj, som visar rörelserna för de flesta av de stora inblandade styrkorna

Ledande invasionen av Tulagi var Tulagi Invasion Force, som befalldes av bakadmiral Kiyohide Shima , bestående av två mineläger, två förstörare, fem gruvarbetare , två subchasers och ett transportfartyg med cirka 400 trupper från den tredje Kure SNLF. Stöd för Tulagi-styrkan var Täckningsgruppen med lättbäraren Shōhō , fyra tunga kryssare och en förstörare, befälhavare av bakadmiral Aritomo Gotō . En separat täckstyrka (ibland kallad supportgruppen), under befäl av bakadmiral Kuninori Marumo och bestående av två lätta kryssare, sjöflygplanen Kamikawa Maru och tre kanonbåtar, gick med i täckningsgruppen för att ge avlägset skydd för Tulagi-invasionen. När Tulagi hade säkrats den 3 eller 4 maj skulle Covering Group och Cover Force flytta om för att hjälpa till med skärmen i Port Moresby-invasionen. Inoue ledde MO- operationen från kryssaren Kashima , med vilken han anlände till Rabaul från Truk den 4 maj.

Gotos styrka lämnade Truk den 28 april, skar igenom Salomonerna mellan Bougainville och Choiseul och tog station nära New Georgia Island. Marumos stödgrupp sorterad från Nya Irland den 29 april gick mot Thousand Ships Bay , Santa Isabel Island , för att upprätta en sjöflygplanbas den 2 maj för att stödja Tulagi-angreppet. Shimas invasionstyrka lämnade Rabaul den 30 april.

Carrier Strike Force, med bärarna Zuikaku och Shōkaku , två tunga kryssare och sex förstörare, sorterade från Truk den 1 maj. Strejkstyrkan befalldes av vice admiral Takeo Takagi ( flagga på kryssaren Myōkō ), med bakadmiral Chūichi Hara , på Zuikaku , i taktiskt ledning av luftfartsstyrkorna. Carrier Strike Force skulle fortsätta ner på Salomons östra sida och komma in i Korallhavet söder om Guadalcanal. En gång i Korallhavet skulle transportörerna tillhandahålla lufttäckning för invationsstyrkorna, eliminera allierad luftmakt vid Port Moresby och fånga upp och förstöra alla allierade marinstyrkor som kom in i Korallhavet som svar.

En väg till Coral Sea, Takagis bärare skulle leverera nio Zero stridsflygplan till Rabaul. Dåligt väder under två försök att leverera den 2–3 maj tvingade flygplanet att återvända till transportörerna, stationerat 240 nmi (280 mi; 440 km) från Rabaul, och en av nollorna tvingades dike i havet. För att försöka hålla sig till MO- tidtabellen tvingades Takagi att överge leveransuppdraget efter det andra försöket och rikta sin styrka mot Salomonöarna för att tanka.

För att varna i förväg om inflytandet från alla allierade marinstyrkor skickade japanerna ubåtar I-22 , I-24 , I-28 och I-29 för att bilda en scoutlinje i havet cirka 450 nmi (520 mi; 830 km) sydväst om Guadalcanal. Fletchers styrkor hade kommit in i Korallhavsområdet innan ubåten tog stationen, och japanerna var därför omedvetna om deras närvaro. En annan ubåt, I-21 , som skickades för att scouta runt Nouméa , attackerades av Yorktown- flygplan den 2 maj. Ubåten tog ingen skada och insåg tydligen inte att den hade attackerats av flygplan. Ro-33 och Ro-34 utplacerades också i ett försök att blockera Port Moresby och anlände utanför staden den 5 maj. Ingen av ubåterna anlitade några fartyg under striden.

Yorktown bedriver flygverksamhet i Stilla havet någon gång före striden. En flottörolja är i nära bakgrund.

På morgonen den 1 maj förenades TF 17 och TF 11 cirka 300 nmi (350 mi; 560 km) nordväst om Nya Kaledonien ( 16 ° 16′S 162 ° 20′E  /  16,267 ° S 162,333 ° E  / -16,267; 162,333 ). Fletcher avlägsnade omedelbart TF11 för att tanka från oljeväxan Tippecanoe , medan TF 17 tankade från Neosho . TF 17 slutförde tankning nästa dag, men TF 11 rapporterade att de inte skulle vara färdiga att tanka förrän 4 maj. Fletcher valde att ta TF 17 nordväst mot Louisiades och beordrade TF 11 att möta TF 44 , som var på väg från Sydney och Nouméa, den 4 maj när tankningen var klar. TF 44 var en gemensam krigsfartygsstyrka mellan Australien och USA under MacArthurs ledning, ledd av den australiensiska admiralen John Crace och bestod av kryssarna HMAS  Australia , Hobart och USS  Chicago , tillsammans med tre jagare. När den fullbordade tankningen TF 11, lämnade Tippecanoe Korallhavet för att leverera sitt återstående bränsle till de allierade fartygen vid Efate .

Tulagi

Tidigt den 3 maj anlände Shimas styrka från Tulagi och började avstiga marintrupperna för att ockupera ön. Tulagi var oförsvarad: den lilla garnisonen av australiensiska kommandosoldater och en kunglig australiensisk flygvapnets spaningsenhet evakuerades strax före Shimas ankomst. De japanska styrkorna började genast bygga en sjöflygplan och kommunikationsbas. Flygplan från Shōhō täckte landningarna fram till tidig eftermiddag, då Gotos styrka vände sig mot Bougainville för att tanka som förberedelse för att stödja landningarna i Port Moresby.

Kl. 17:00 den 3 maj underrättades Fletcher om att den japanska Tulagi-invasionen hade synats dagen innan och närmade sig södra Salomonerna. Okänt för Fletcher, slutförde TF 11 tankning den morgonen före schemat och var bara 60 nmi (69 mi; 110 km) öster om TF 17, men kunde inte kommunicera sin status på grund av Fletchers order att upprätthålla radiotystnad. TF 17 ändrade kurs och fortsatte med 27 kn (50 km / h) mot Guadalcanal för att starta flygattacker mot de japanska styrkorna vid Tulagi nästa morgon.

Den 4 maj, från en position 100 nmi (120 mi; 190 km) söder om Guadalcanal ( 11 ° 10′S 158 ° 49′E  /  11,167 ° S 158,817 ° E  / -11,167; 158,817 ), inledde totalt 60 flygplan från TF 17 tre på varandra följande strejker mot Shimas styrkor utanför Tulagi. Yorktown ' s flygplan överraskade Shima skepp och sjönk jagaren Kikuzuki ( 09 ° 07'S 160 ° 12'E  /  9.117 ° S 160.200 ° E  / -9,117; 160.200 ) och tre av minsvepare, skadade fyra andra fartyg, och förstörde fyra sjöflygplan som stöder landningar. USA förlorade en torpedbombare och två kämpar i strejkerna, men alla flygbesättningar räddades så småningom. Efter att ha återhämtat sina flygplan sent på kvällen den 4 maj gick TF 17 i pension mot söder. Trots den skada som drabbats av transportörens strejker fortsatte japanerna byggandet av sjöflygbasen och började flyga spaningsuppdrag från Tulagi den 6 maj.

Takagi Carrier Striking Force tankade 350 nmi (400 mi; 650 km) norr om Tulagi när den fick besked om Fletchers strejk den 4 maj. Takagi avslutade tankningen, gick sydost och skickade scoutflygplan för att söka öster om Solomons och trodde att de amerikanska transportörerna var i det området. Eftersom inga allierade fartyg var i det området hittade sökplanen ingenting.

Air sökningar och beslut

Kl. 08:16 den 5 maj träffade TF 17 TF 11 och TF 44 vid en förutbestämd punkt 320 nmi (370 mi; 590 km) söder om Guadalcanal ( 15 ° S 160 ° E  /  15 ° S 160 ° E  / -15; 160 ). Vid ungefär samma tidpunkt, fyra Grumman F4F Wildcat fighters från Yorktown avlyssnade en kawanishi h6k spaning flygande båt från Yokohama Air Group för 25 Air Flotilla baserad på Shortland Islands och sköt ner 11 nmi (13 mi; 20 km) från TF 11. Flygplanet misslyckades med att skicka en rapport innan det kraschade, men när det inte återvände till basen antog japanerna korrekt att det hade skjutits ner av flygplan.

Ett meddelande från Pearl Harbor meddelade Fletcher att radiounderrättelse drog slutsatsen att japanerna planerade att landa sina trupper i Port Moresby den 10 maj och att deras flottabärare troligen skulle fungera nära invasionskonvojen. Beväpnad med denna information instruerade Fletcher TF 17 att tanka från Neosho . Efter att tankningen slutfördes den 6 maj planerade han att ta sina styrkor norrut mot Louisiades och slåss den 7 maj.

Zuikakus besättningsmedlemmar servar flygplan på flygbolagets flygdäck den 5 maj

Under tiden ångade Takagis transportstyrka ner på Salomons östra sida hela dagen den 5 maj, vände västerut för att passera söder om San Cristobal (Makira) och gick in i Korallhavet efter att ha passerat mellan Guadalcanal och Rennell Island tidigt på morgonen. timmar den 6 maj. Takagi började tanka sina skepp 180 nmi (210 mil; 330 km) väster om Tulagi som förberedelse för den transportstrid som han förväntade sig skulle äga rum nästa dag.

Den 6 maj absorberade Fletcher TF 11 och TF 44 i TF 17. Tror att de japanska transportörerna fortfarande var norrut nära Bougainville, fortsatte Fletcher att fylla på. Rekognoseringspatruller som genomfördes från de amerikanska transportörerna under hela dagen misslyckades med att lokalisera någon av de japanska marinstyrkorna, eftersom de befann sig strax utanför scoutingområdet.

Klockan 10:00 såg en Kawanishi-spaningsflygbåt från Tulagi TF 17 och meddelade sitt huvudkontor. Takagi fick rapporten kl 10:50. Vid den tiden var Takagis styrka cirka 300 nmi (350 mi; 560 km) norr om Fletcher, nära den maximala räckvidden för hans flygplan. Takagi, vars fartyg fortfarande tankade, var ännu inte redo att delta i strid. Han drog slutsatsen, baserat på observationsrapporten, att TF 17 var på väg söderut och ökade räckvidden. Dessutom var Fletchers skepp under ett stort, låghängande mulet som Takagi och Hara ansåg skulle göra det svårt för sina flygplan att hitta de amerikanska transportörerna. Takagi lossnade sina två bärare med två förstörare under Haras befallning för att gå mot TF 17 vid 20 kn (23 km / h; 37 km / h) för att vara i stånd att attackera vid första ljuset nästa dag medan resten av hans fartyg slutförde tankning .

Amerikanska B-17- bombplan baserad i Australien och iscensättning genom Port Moresby attackerade de närmande Port Moresby-invasionstyrkorna, inklusive Gotos krigsfartyg, flera gånger under dagen den 6 maj utan framgång. MacArthurs huvudkontor sände Fletcher med rapporter om attackerna och platserna för de japanska invasionstyrkorna. MacArthurs flygblad rapporter om att se en transportör ( Shōhō ) cirka 425 nmi (489 mi; 787 km) nordväst om TF 17 övertygade ytterligare Fletcher flottbärare följde invasionen styrkan.

Animerad karta över striden, 6–8 maj

Klockan 18 slutförde TF 17 tankning och Fletcher frigjorde Neosho med en förstörare, Sims , för att ta stationen längre söderut vid ett förutbestämt möte ( 16 ° S 158 ° E  /  16 ° S 158 ° E  / -16; 158 ). TF 17 vände sig sedan mot nordväst mot Rossel Island i Louisiades. Utan att de båda motståndarna kände till var deras bärare bara 130 km från varandra före klockan 20.00 den natten. Klockan 20:00 ( 13 ° 20′S 157 ° 40′E  /  13,333 ° S 157,667 ° E  / -13,333; 157,667 ) vände Hara kursen för att träffa Takagi som slutförde tankning och nu var på väg i Haras riktning.

Sent den 6 maj eller tidigt den 7 maj, satte Kamikawa Maru upp en sjöflygbas i Deboyneöarna för att hjälpa till med att ge flygstöd till invationsstyrkorna när de närmade sig Port Moresby. Resten av Marumos Cover Force tog sedan station nära D'Entrecasteaux Islands för att hjälpa till att screena Abes kommande konvoj.

Bärstrid, första dagen

Morgon slår till

Kl. 06:25 den 7 maj var TF 17 115 nmi (132 mi; 213 km) söder om Rossel Island ( 13 ° 20′S 154 ° 21′E  /  13,333 ° S 154,350 ° E  / -13,333; 154,350 ). Vid den här tiden skickade Fletcher Craces kryssningsstyrka, nu utsedd till Task Group 17.3 (TG 17.3), för att blockera Jomard Passage. Fletcher förstod att Crace skulle fungera utan lufttäckning eftersom TF 17: s transportföretag skulle vara upptagen med att försöka lokalisera och attackera de japanska transportörerna. Detaching Crace minskade luftfartygsförsvaret för Fletchers bärare. Ändå bestämde Fletcher att risken var nödvändig för att säkerställa att de japanska invasionstyrkorna inte kunde glida igenom Port Moresby medan han engagerade transportörerna.

Tror på Takagis transportstyrka var någonstans norr om honom, i närheten av Louisiades, med början kl 06:19, Fletcher instruerade Yorktown att skicka 10 Douglas SBD Dauntless dykbombare som spejare för att söka det området. Hara trodde i sin tur att Fletcher var söder om honom och rekommenderade Takagi att skicka flygplanet för att söka det området. Takagi, cirka 300 nmi (350 mi; 560 km) öster om Fletcher ( 13 ° 12′S 158 ° 05′E  /  13.200 ° S 158.083 ° E  / -13.200; 158.083 ), lanserade 12 Nakajima B5Ns kl 06:00 för att leta efter TF 17. Runt samma tid Gotos kryssare Kinugasa och Furutaka lanserade fyra Kawanishi E7K2 flottörsplan 94 för att söka sydost om Louisiades. Utökade deras sökning var flera flottplan från Deboyne, fyra Kawanishi H6K från Tulagi och tre Mitsubishi G4M- bombplan från Rabaul. Varje sida beredda resten av sitt flygplan för att starta omedelbart när fienden befann sig.

Japanska operatörsdykbomber går mot den rapporterade positionen för amerikanska transportörer den 7 maj.

07:22 rapporterade en av Takagis bärare, från Shōkaku , amerikanska fartyg med 182 ° (strax väster om rakt söder), 163 nmi (188 mi; 302 km) från Takagi. 07:45 bekräftade spejaren att den hade hittat "en transportör, en kryssare och tre förstörare". Ett annat Shōkaku- scoutflygplan bekräftade snabbt synen. Den Shōkaku flygplan faktiskt siktade och felidentifierat oljekanna Neosho och jagare Sims , som tidigare hade närmare bort från flottan till en sydlig mötesplats. Med tanke på att han hade lokaliserat de amerikanska transportörerna, Hara, med Takagis samstämmighet, lanserade omedelbart alla sina tillgängliga flygplan. Totalt 78 flygplan - 18 nollkämpar, 36 Aichi D3A- dykbombare och 24 torpedoflygplan - började skjuta från Shōkaku och Zuikaku klockan 08:00 och var på väg kl 08:15 mot den rapporterade observationen. Strejkstyrkan var under övergripande befäl av befälhavaren Kakuichi Takahashi , medan befälhavaren Shigekazu Shimazaki ledde sina torpedbombare.

Klockan 20:20 hittade ett av Furutaka- flygplan Fletchers bärare och rapporterade omedelbart det till Inoues huvudkontor i Rabaul, som skickade rapporten vidare till Takagi. Observationen bekräftades av ett Kinugasa- flottör vid 08:30. Takagi och Hara, förvirrade av de motstridiga observationsrapporterna de fick, beslutade att fortsätta med strejken på fartygen söderut, men vände sina bärare mot nordväst för att stänga avståndet med Furutakas rapporterade kontakt. Takagi och Hara ansåg att de motstridiga rapporterna kan innebära att de amerikanska transportstyrkorna arbetade i två separata grupper.

Klockan 08:15 såg en Yorktown SBD piloterad av John L. Nielsen Gotos styrka som screenade invasionskonvojen. Nielsen gjorde ett fel i sitt kodade meddelande och rapporterade observationen som "två bärare och fyra tunga kryssare" vid 10 ° 3′S 152 ° 27′E  /  10,050 ° S 152,450 ° E  / -10,050; 152.450 , 225 nmi (259 mi; 417 km) nordväst om TF17. Fletcher drog slutsatsen att den japanska huvudflygstyrkan var lokaliserad och beordrade lanseringen av alla tillgängliga flygplan att attackera. Vid 10:13 var USA: s strejk med 93 flygplan - 18 Grumman F4F-vildkatter, 53 Douglas SBD Dauntless dykbombare och 22 Douglas TBD Devastator- torpedbombare - på väg. Klockan 10:19 landade Nielsen och upptäckte sitt kodfel. Även om Gotos styrka inkluderade ljusbäraren Shōhō , trodde Nielsen att han såg två kryssare och fyra jagare och därmed huvudflottan. Vid 10:12 fick Fletcher en rapport om ett hangarfartyg, tio transporter och 16 krigsskepp 30 nmi (35 mi; 56 km) söder om Nielsens syn vid 10 ° 35′S 152 ° 36′E  /  10,583 ° S 152,600 ° E  / -10,583; 152.600 . B-17-talet såg faktiskt samma sak som Nielsen: Shōhō , Gotos kryssare, plus Port Moresby Invasion Force. Med tanke på att B-17-observationen var den huvudsakliga japanska transportstyrkan (som faktiskt var långt österut) riktade Fletcher den flygburna strejkstyrkan mot detta mål.

USS  Neosho lämnas brinnande och sjunker långsamt när den japanska dykbombattacken slutförts.

09:15 nådde Takahashis strejkstyrka sitt målområde, såg Neosho och Sims och sökte förgäves efter de amerikanska transportföretagen i ett par timmar. Slutligen insåg Shōkakus flygplanbesättare klockan 10:51 att de misstog sig när de identifierade oljemaskinen och förstöraren som hangarfartyg. Takagi insåg nu att de amerikanska transportörerna var mellan honom och invasionskonvojen och placerade invationsstyrkorna i extrem fara. Klockan 11:15 övergav torpedbombarna och kämparna uppdraget och gick tillbaka mot transportörerna med deras ordnance, medan de 36 dykbombarna attackerade de två amerikanska fartygen.

Fyra dykbombare attackerade simmar och resten dök på Neosho . Förstöraren drabbades av tre bomber, bröt i hälften och sjönk omedelbart och dödade alla utom 14 av hennes 192-man besättning. Neosho drabbades av sju bomber. En av dykbombarna, som drabbades av luftfartygsbrand, kraschade i oljepannan. Neosho blev kraftigt skadad och utan ström, och han drev och sjönk långsamt ( 16 ° 09′S 158 ° 03′E  /  16.150 ° S 158.050 ° E  / -16,150; 158,050 ). Innan Neosho förlorade makten kunde hon meddela Fletcher via radio att hon var under attack och i trubbel, men förvirrade ytterligare detaljer om vem eller vad som attackerade henne och gav fel koordinater ( 16 ° 25′S 157 ° 31′E  /  16,417 ° S 157,517 ° E  / -16,417; 157,517 ) för sin position.

USA: s strejkflygplan såg Shōhō en kort bit nordost om Misima Island kl 10:40 och utplacerade för att attackera. Det japanska transportföretaget skyddades av sex nollor och två Mitsubishi A5M- krigare som flyger stridsflygpatrull (CAP), eftersom resten av transportörens flygplan förbereddes under däck för en strejk mot de amerikanska flygbolagen. GOTO kryssare omgiven bäraren i en diamantbildning, 3000-5000 km (2,700-4,600 m) från var och en av Shoho ' s hörn.

2-S-12 Från Scouting Squadron 2 ombord på USS Lexington CV-2 den 7 och 8 maj 1942 när hon deltog i slaget vid Coral Sea.  Lexington skulle senare gå vilse på grund av allvarliga bränder mitt på dagen efter den japanska attacken.
2-S-12 Från Scouting Squadron 2 ombord på USS Lexington den 7 och 8 maj 1942 när hon deltog i slaget vid Coral Sea. Lexington skulle senare gå vilse på grund av allvarliga bränder under mitten av dagen efter den japanska attacken.


Shōhō bombas och torpederas av amerikanska flygplan.

Attackera första, Lexington ' s luft grupp, ledd av Commander William B. Ault , slog Shoho med två 1000 lb (450 kg) bomber och fem torpeder, vilket orsakar allvarliga skador. Vid 11:00, Yorktown ' s luft grupp attacke förbränningen och nu nästan stationär bärare, scoring med upp till 11 mer 1000 lb (450 kg) bomber och minst två torpeder. Söndersliten, Shoho sjönk vid 11:35 ( 10 ° 29'S 152 ° 55'E  /  10.483 ° S 152.917 ° E  / -10.483; 152,917 ). Av rädsla för fler luftattacker drog Gotō tillbaka sina krigsfartyg norrut, men skickade tillbaka förstöraren Sazanami klockan 14:00 för att rädda överlevande. Endast 203 av transportörens 834-man besättning återhämtades. Tre amerikanska flygplan förlorades i attacken: två SBD från Lexington och ett från Yorktown . Samtliga Shoho ' s flygplan komplement till 18 förlorades, men tre av CAP stridspiloter kunde diket vid Deboyne och överlevde. Klockan 12:10, med hjälp av ett förutbeställt meddelande för att signalera TF 17 om uppdragets framgång, sände Lexington SBD-pilot och skvadronschef Robert E. Dixon "Skrapa en platt topp! Signerad Bob."

Eftermiddagsoperationer

De amerikanska flygplanen återvände och landade på sina transportörer kl 13:38. 14:20 var flygplanet upprustat och redo att starta mot Port Moresby Invasion Force eller Gotos kryssare. Fletcher var orolig för att platserna för resten av de japanska flottbärarna fortfarande var okända. Han informerades om att de allierade underrättelsetjänster trodde att upp till fyra japanska transportörer kan stödja MO- operationen. Fletcher drog slutsatsen att när hans scoutflygplan hittade de återstående transportörerna skulle det vara för sent på dagen att sätta igång en strejk. Således bestämde sig Fletcher för att hålla ut med en annan strejk denna dag och förbli dold under den tjocka mulen med krigare redo i försvar. Fletcher vände TF 17 sydväst.

Inoue beordrade förlusten av Shōhō och beordrade invasionskonvojen att tillfälligt dra sig tillbaka norrut och beordrade Takagi, vid denna tidpunkt 225 nmi (259 mi; 417 km) öster om TF 17, för att förstöra de amerikanska transportstyrkorna. När invasionskonvojen gick om, bombades den av åtta amerikanska arméns B-17, men skadades inte. Gotō och Kajioka fick höra att montera sina fartyg söder om Rossel Island för en nattytterslag om de amerikanska fartygen kom inom räckvidd.

Klockan 12:40 såg och rapporterade ett Deboyne-baserat sjöflygplan och rapporterade Craces fristående kryssare och förstörare på ett lager av 175 °, 78 nmi (90 mi; 144 km) från Deboyne. Klockan 13:15 såg ett flygplan från Rabaul Craces styrka men lämnade in en felaktig rapport, där den uppgav att styrkan innehöll två bärare och var belägen, med 205 °, 213 km från Deboyne. Baserat på dessa rapporter vände Takagi, som fortfarande väntade på att alla sina flygplan skulle återvända från att attackera Neosho , vända sina rederier västerut klockan 13:30 och meddelade Inoue klockan 15:00 att de amerikanska transportföretagen var minst 430 nmi (490 mi) ; 800 km) väster om sin plats och att han därför inte skulle kunna attackera dem den dagen.

HMAS Australia (center) och TG17.3 under luftattack den 7 maj

Inoues personal riktade två grupper av attackflygplan från Rabaul, som redan varit luftburna sedan den morgonen, mot Craces rapporterade position. Den första gruppen inkluderade 12 torpedarmade G4M-bombplan och den andra gruppen bestod av 19 Mitsubishi G3M landattackflygplan beväpnade med bomber. Båda grupperna hittade och attackerade Craces skepp klockan 14:30 och hävdade att de hade sänkt ett " Kalifornien- slagslagsskepp" och skadat ett annat slagskepp och kryssare. I själva verket var Craces skepp oskadade och sköt ner fyra G4M. En kort tid senare bombade tre amerikanska armé B-17 felaktigt Crace, men orsakade ingen skada.

Crace vid 15:26 radio Fletcher han kunde inte slutföra sitt uppdrag utan flygstöd. Crace drog sig söderut till en position cirka 220 nmi (250 mi; 410 km) sydost om Port Moresby för att öka räckvidden från japanska flygplan eller landbaserade flygplan medan den förblev tillräckligt nära för att fånga alla japanska marinstyrkor som avancerade bortom Louisiaderna genom antingen Jomard Passage eller Kinasundet . Craces fartyg hade låg bränsleförbrukning, och eftersom Fletcher upprätthöll radiotystnad (och inte hade informerat honom i förväg) hade Crace ingen aning om Fletchers plats, status eller avsikter.

Strax efter 15:00 övervakade Zuikaku ett meddelande från ett Deboyne-baserat rekognoseringsflygplan som rapporterade (felaktigt) Craces styrka förändrade kursen till 120 ° sant (sydost). Takagis personal antog att flygplanet skuggade Fletchers bärare och bestämde sig för att de allierade fartygen skulle hålla kursen, skulle de vara inom slående räckvidd strax före natten. Takagi och Hara var fast beslutna att attackera omedelbart med en utvald grupp flygplan, minus stridseksporter, även om det innebar att strejken skulle återvända efter mörker.

För att försöka bekräfta placeringen av de amerikanska lufttrafikföretagen, klockan 15:15 skickade Hara ett flyg med åtta torpedbombare som scouter för att svepa 200 nmi (230 mi; 370 km) västerut. Ungefär samma tid återvände dykbombarna som attackerade Neosho och landade. Sex av de trötta dykbomberpiloterna fick höra att de omedelbart skulle åka på ett annat uppdrag. Välja sina mest erfarna besättningar, inklusive Takahashi, Shimazaki och löjtnant Tamotsu Ema , klockan 16:15 lanserade Hara 12 dykbombare och 15 torpedoflygplan med order att flyga på en kurs från 277 ° till 280 nmi (320 mi; 520 km). De åtta scoutflygplanen nådde slutet på sitt 200 nmi (230 mi; 370 km) sökben och vände tillbaka utan att se Fletchers skepp.

Kl 17:47 upptäckte TF 17 - som fungerade under tjockt mulet 200 nmi (230 mi; 370 km) väster om Takagi - den japanska strejken på radar på väg i deras riktning, vände sydost i vinden och vektorerade 11 CAP Wildcats, ledd av Löjtnantbefälhavarna Paul H. Ramsey och James H. Flatley , för att fånga. Överraska den japanska formationen, sköt vildkatterna sju torpedbombare och en dykbombare och skadade kraftigt en annan torpedbombare (som senare kraschade) till en kostnad av tre förlorade vildkatter.

Efter att ha tagit stora förluster i attacken, som också spridda deras formationer, avbröt de japanska strejkledarna uppdraget efter att ha överfört via radio. De japanska flygplanen slog alla sina sprutor och vände om för att återvända till sina transportörer. Solen gick ned 18:30. Flera av de japanska dykbombarna mötte de amerikanska transportörerna i mörkret, runt 19:00, och kort förvirrade med avseende på deras identitet, cirklade som förberedelse för landning innan luftfartygsskott från TF 17s förstörare drev bort dem. Vid 20:00 var TF 17 och Takagi cirka 100 nmi (120 mi; 190 km) från varandra. Takagi tände på sina krigsfartygs strålkastare för att styra tillbaka de 18 överlevande flygplanen och alla återhämtades klockan 22:00.

Under tiden klockan 15:18 och 17:18 kunde Neosho radio TF 17 hon drev nordväst i sjunkande skick. Neosho ' s 17:18 rapport gav fel koordinater, vilket hindrade efterföljande amerikanska räddningsinsatserna för att lokalisera oljekanna. Mer betydelsefullt informerade nyheten Fletcher om att hans enda tillgängliga bränsletillförsel i närheten var borta.

När kvällen avslutade flygplanets verksamhet för dagen, beordrade Fletcher TF 17 att gå västerut och var beredd att starta en 360 ° -sökning vid första ljuset. Crace vände sig också västerut för att hålla sig inom slående räckvidd för Louisiades. Inoue instruerade Takagi att se till att han förstörde de amerikanska transportörerna nästa dag och skjutit upp landningarna i Port Moresby till 12 maj. Takagi valde att ta sina bärare 120 nmi (140 mi; 220 km) norrut under natten så att han kunde koncentrera sin morgonsökning i väster och söder och se till att hans bärare kunde ge bättre skydd för invasionskonvojen. Gotō och Kajioka kunde inte positionera och samordna sina fartyg i tid för att försöka en nattattack på de allierade krigsfartygen.

Båda sidor förväntade sig att hitta varandra tidigt nästa dag och tillbringade natten med att förbereda sina strejkflygplan för den förväntade striden när deras utmattade flygbesättningar försökte få några timmars sömn. 1972 kommenterade den amerikanska vice-admiralen HS Duckworth, efter att ha läst japanska register över striden, "Utan tvekan den 7 maj 1942, nära Coral Sea, var det mest förvirrade stridsområdet i världshistorien." Hara berättade senare för Yamamotos stabschef, amiral Matome Ugaki , att han var så frustrerad över den "dåliga turen" som japanerna upplevde den 7 maj att han kände sig som att lämna flottan.

Bärstrid, andra dagen

Attack på de japanska transportörerna

I molnigt väder, leder en A6M Zero fighter luftgruppen lanseringen av däck Shōkaku på morgonen den 8 maj.

Kl. 06:15 den 8 maj, från en position 100 nmi (120 mi; 190 km) öster om Rossel Island ( 10 ° 25′S 154 ° 5′E  /  10,417 ° S 154,083 ° E  / -10,417; 154,083 ), lanserade Hara sju torpedbombare för att söka i området med 140–230 °, ut till 250 nm (290 mi; 460 km) från de japanska transportörerna. Hjälp vid sökningen var tre Kawanishi H6K från Tulagi och fyra G4M-bombplan från Rabaul. Klockan 07 vände sig den drabbande kraften mot sydväst och fick sällskap av två av Gotos kryssare, Kinugasa och Furutaka , för ytterligare screeningstöd. Invasionskonvojen Goto och Kajioka styrde mot en mötesplats 40 nmi (46 mi; 74 km) öster om Woodlark Island för att vänta på resultatet av transportstriden. Under natten rörde sig den varma frontzonen med låga moln som hjälpte till att dölja de amerikanska transportörerna den 7 maj norr och öster och täckte nu de japanska transportörerna, vilket begränsade sikten till mellan 2 och 15 nmi (2,3 och 17,3 mi; 3,7 och 27,8 km ).

Kl 06:35 lanserade TF 17 - som var under Fitchs taktiska kontroll och placerade 180 nmi (210 mi; 330 km) sydost om Louisiades, 18 SBD för att genomföra en 360 ° sökning till 200 nmi (230 mi; 370 km). Himlen över de amerikanska transportörerna var mestadels tydliga, med 17 nmi (20 mi; 31 km) sikt.

Kl. 08:20 upptäckte en Lexington SBD som leds av Joseph G. Smith de japanska transportörerna genom ett hål i molnen och meddelade TF 17. Två minuter senare såg ett Shōkaku- sökplan under befäl av Kenzo Kanno TF 17 och meddelade Hara. De två krafterna var ungefär 210 nmi (240 mi; 390 km) från varandra. Båda sidor tävlade för att starta sina strejkflygplan.

Yorktown (förgrund) och Lexington vänder sig för att starta flygplan under klar himmel den 8 maj.

Klockan 09:15 inledde de japanska transportörerna en kombinerad strejk av 18 fighters, 33 dykbombare och 18 torpedoflygplan under befäl av Takahashi, där Shimazaki återigen ledde torpedbombarna. De amerikanska transportörerna inledde var och en en separat strejk. Yorktown : s grupp bestod av sex soldater, 24 dykbombplaner och nio torped flygplan och var på väg från 09:15. Lexington ' s grupp av nio kämpar, 15 dykbombplaner, och 12 torpeden hyvlar var av vid 09:25. Både de amerikanska och japanska krigsskeppsstyrkorna vände sig direkt mot varandras plats i hög hastighet för att förkorta avståndet som deras flygplan skulle behöva flyga på sina återvändande ben.

Yorktown ' s dykbombplaner, som leds av William O. Burch, nådde de japanska bärarna vid 10:32 och stannade för att låta den långsammare torped skvadronen att komma fram så att de kunde genomföra en samtidig attack. Vid den här tiden var Shōkaku och Zuikaku cirka 10 100 m (9100 m) från varandra, med Zuikaku gömd under en regnskur av låghängande moln. De två transportörerna skyddades av 16 CAP Zero fighters. De Yorktown dykbombplaner inledde sina attacker på 10:57 på Shōkaku och träffade radikalt manövrering bärare med två 1000 pund (450 kg) bomber, riva upp backen och orsakar svåra skador på transportörens flyg- och hangar däck. De Yorktown torped flygplan missade med alla sina ammunition. Två amerikanska dykbombare och två CAP-nollor sköts ner under attacken.

Shōkaku , i hög hastighet och svänger hårt, har drabbats av bombangrepp och är brinnande.

Lexington : s flygplan kom och attackerade 11:30. Två dykbombare attackerade Shōkaku och slog bäraren med en 450 kg bom och orsakade ytterligare skada. Två andra dykbombare dök på Zuikaku , saknade med sina bomber. Resten av Lexington : s dykbombplaner kunde inte hitta den japanska bärare i de tunga molnen. Lexington : s TBDS missade Shōkaku med alla 11 av sina torpeder. De 13 CAP-nollorna på patrull vid den här tiden sköt ner tre vildkatter.

Med sitt flygdäck kraftigt skadat och 223 av hennes besättning dödade eller sårade, efter att ha utsatts för explosioner i sina bensintankar och en motorreparationsverkstad förstörd, kunde Shōkaku inte genomföra ytterligare flygoperationer. Hennes kapten, Takatsugu Jōjima , begärde tillstånd från Takagi och Hara att dra sig ur striden, som Takagi gick med på. Klockan 12:10 gick Shōkaku , tillsammans med två förstörare, i pension i nordost.

Attack på de amerikanska transportörerna

Vid 10:55, Lexington ' s CXAM -1 radar detekterat den inkommande japanska flygplan vid ett intervall av 68 nmi (78 mi; 126 km) och vektoriserade nio vildkatter till intercept. Förvänta sig att de japanska torpedbombarna skulle befinna sig på en mycket lägre höjd än vad de faktiskt var, var sex av vildkatterna stationerade för lågt och missade därmed de japanska flygplanen när de passerade över huvudet. På grund av de stora förlusterna i flygplan som drabbades kvällen innan kunde japanerna inte utföra en fullständig torpedattack på båda transportörerna. Överstelöjtnant Shigekazu Shimazaki, som befallde de japanska torpedoflygplanen, skickade 14 för att attackera Lexington och fyra för att attackera Yorktown . En vildkatt sköt ner en och patrullerade SBD (åtta från Yorktown , 15 från Lexington ) förstörde ytterligare tre när de japanska torpedoflygplanen sjönk för att ta attackposition. I gengäld sköt eskorterande nollor ner fyra Yorktown SBD. En av de överlevande, svensk Vejtasa , hävdade tre nollor under angreppet (även om ingen förlorade).

Lexington (mitt till höger), bränd och under kraftig attack, på ett fotografi taget från ett japanskt flygplan.

Den japanska attacken började klockan 11:13 då transportörerna, som var 2700 m från varandra, och deras eskorter öppnade eld med luftfartygspistoler. De fyra torpedoflygplanen som attackerade Yorktown missade alla. De återstående torpedoflygplanen använde framgångsrikt en tångangrepp på Lexington , som hade en mycket större svängradie än Yorktown , och klockan 11:20 slog hon med två torpedor av typ 91 . Den första torpeden spände portförvaringstankarna för hamnflyget. Oupptäckta bensinångor sprids i omgivande fack. Den andra torpeden sprängde hamnens vattenledning, reducerade vattentrycket till de tre främre eldstäderna och tvingade tillhörande pannor att stängas av. Fartyget kunde fortfarande göra 24 kn (28 mph; 44 km / h) med sina återstående pannor. Fyra av de japanska torpedoflygplanen sköts ned av luftfartygsskott.

De 33 japanska dykbombarna cirkulerade för att attackera från motvind och började därmed inte sina dyk från 4300 fot (4.300 m) förrän tre till fyra minuter efter att torpedoflygplanen började sina attacker. De 19 Shōkaku- dykbombarna, under Takahashi, ställde upp på Lexington medan de återstående 14, regisserade av Tamotsu Ema, riktade sig mot Yorktown . Eskortering av nollor skyddade Takahashis flygplan från fyra Lexington CAP Wildcats som försökte ingripa, men två Wildcats som cirklade ovanför Yorktown kunde störa Emas bildande. Takahashis bombplan skadade Lexington med två bombträffar och flera nästan misslyckanden, vilket orsakade bränder som begränsades av 12:33. 11:27 slogs Yorktown i mitten av sitt flygdäck av en enda 250 kg halvpansarborrande bomb som trängde igenom fyra däck innan den exploderade och orsakade allvarlig strukturell skada på ett luftförråd och dödade eller skadade 66 män allvarligt, liksom skadade övervärmepannorna som gjorde dem obrukbara. Upp till 12 tillbud skadade Yorktown ' s skrov under vattenlinjen. Två av dykbombarna sköts ner av en CAP Wildcat under attacken.

Tamotsu Ema, ledare för Zuikaku dykbombare som skadade Yorktown

När det japanska flygplanet slutförde sina attacker och började dra sig tillbaka och trodde att de orsakade dödlig skada på båda transportörerna, sprang de en handsk av CAP Wildcats och SBD. I de efterföljande flygduellerna drogs ner tre SBD och tre vildkatter för USA och tre torpedbombare, en dykbombare och en noll för japanerna. Vid 12:00 var de amerikanska och japanska strejkgrupperna på väg tillbaka till sina respektive transportföretag. Under deras återkomst passerade flygplan från de två motståndarna varandra i luften, vilket resulterade i mer luft-till-luft-stridigheter. Kannos och Takahashis flygplan sköts ner och dödade dem båda.

Återhämtning, omvärdering och reträtt

Strejkstyrkorna, med många skadade flygplan, nådde och landade på sina respektive bärare mellan 12:50 och 14:30. Trots skador kunde Yorktown och Lexington båda återhämta flygplan från sina återkommande luftgrupper. Under återhämtningsoperationer förlorade USA av olika anledningar ytterligare fem SBD, två TBD och en vildkatt, och japanerna förlorade två nollor, fem dykbombare och ett torpedplan. Fyrtiosex av de ursprungliga 69 flygplanen från den japanska strejkstyrkan återvände från uppdraget och landade på Zuikaku . Av dessa bedömdes ytterligare tre nollor, fyra dykbombare och fem torpedoflan skadade utan reparation och omedelbart kastades i havet.

När TF 17 återhämtade sitt flygplan, bedömde Fletcher situationen. De återvändande flygarna rapporterade att de skadade en transportör kraftigt, men att en annan hade undgått skador. Fletcher noterade att båda hans bärare skadades och att hans flyggrupper hade lidit stora stridsförluster. Bränsle var också ett bekymmer på grund av förlusten av Neosho . 14:22 meddelade Fitch Fletcher att han hade rapporter om två oskadade japanska transportörer och att detta stöddes av radioavlyssningar. Tror att han mötte överväldigande japansk överlägsenhet, valde Fletcher att dra tillbaka TF17 från striden. Fletcher sände MacArthur den japanska transportörens ungefärliga position och föreslog att han skulle attackera med sina landbaserade bombplan.

Runt kl. 14.30 meddelade Hara Takagi att endast 24 nollor, åtta dykbombare och fyra torpedoflygplan från transportörerna för närvarande var i drift. Takagi var orolig för sina fartygs bränslenivåer; hans kryssare var på 50% och några av hans förstörare var så låga som 20%. Klockan 15 meddelade Takagi Inoue att hans flygblad hade sänkt två amerikanska flygbolag - Yorktown och en " Saratoga- klass" - men stora förluster i flygplan gjorde att han inte kunde fortsätta att tillhandahålla lufttäckning för invasionen. Inoue, vars rekognoseringsflygplan såg Craces skepp tidigare samma dag, påminde om invasionskonvojen till Rabaul, skjutit upp MO till 3 juli och beordrade sina styrkor att samlas nordost om Solomons för att påbörja RY- operationen. Zuikaku och hennes eskorter vände sig mot Rabaul medan Shōkaku gick mot Japan.

Lexington , brinnande och övergiven

Ombord på Lexington släckte skadepartier bränderna och återställde henne till driftstillstånd, men klockan 12:47 antändade gnistor från obevakade elmotorer bensindampar nära fartygets centrala kontrollstation. Den resulterande explosionen dödade 25 män och startade en stor eld. Omkring 14:42 inträffade ytterligare en stor explosion med en andra allvarlig brand. En tredje explosion inträffade klockan 15:25 och klockan 15:38 rapporterade fartygets besättning att bränderna var okontrollerbara. Lexington : s besättning började överge fartyget vid 17:07. Efter att bärarens överlevande räddades, inklusive amiral Fitch och skeppets kapten, Frederick C. Sherman , klockan 19:15 avfyrade förstöraren Phelps fem torpeder i det brinnande skeppet, som sjönk i 2400  fäktar vid 19:52 ( 15 ° 15′S) 155 ° 35′E  /  15.250 ° S 155.583 ° E  / -15,250; 155,583 ). Tvåhundra sexton av transportörens 2 951 man besättning gick ner med fartyget, tillsammans med 36 flygplan. Phelps och de andra assisterande krigsfartygen lämnade omedelbart för att återförenas med Yorktown och hennes eskorter, som avgick kl 16:01, och TF17 drog sig tillbaka till sydväst. Senare samma kväll informerade MacArthur Fletcher om att åtta av hans B-17 hade attackerat invasionskonvojen och att den drog sig tillbaka i nordväst.

Den kvällen frigörde Crace Hobart , som var kritiskt låg på bränsle, och förstöraren Walke , som hade motorproblem, för att fortsätta till Townsville. Crace hörde radiorapporter som sade att fiendens invasionskonvoj hade vänt tillbaka, men, omedveten om att Fletcher hade dragit sig tillbaka, stannade han kvar med patrull med resten av TG17.3 i Korallhavet om den japanska invasionstyrkan återupptog sitt framsteg mot Port Moresby.

Verkningarna

Den 9 maj ändrade TF 17 kursen i öster och fortsatte ut ur Korallhavet via en rutt söder om Nya Kaledonien. Nimitz beordrade Fletcher att återvända Yorktown till Pearl Harbor så snart som möjligt efter tankning vid Tongatabu. Under dagen attackerade amerikanska armébombare Deboyne och Kamikawa Maru och orsakade okänd skada. Under tiden, efter att ha hört ingenting från Fletcher, drog Crace slutsatsen att TF17 hade lämnat området. Kl. 01.00 den 10 maj, utan att höra några ytterligare rapporter om japanska fartyg som avancerade mot Port Moresby, vände sig Crace mot Australien och anlände till Cid Harbor , 130 nm (150 mi; 240 km) söder om Townsville, den 11 maj.

Den 8 maj 22:00 beordrade Yamamoto Inoue att vända sina styrkor, förstöra de återstående allierade krigsfartygen och slutföra invasionen av Port Moresby. Inoue avbröt inte återkallelsen av invasionskonvojen, men beordrade Takagi och Gotō att förfölja de återstående allierade krigsskeppsstyrkorna i Korallhavet. Takagis krigsfartyg var kritiskt lågt på bränsle och tillbringade större delen av 9 maj tankning från flottöroljan Tōhō Maru . Sent på kvällen den 9 maj gick Takagi och Gotō sydost, sedan sydväst in i Korallhavet. Sjöflygplan från Deboyne hjälpte Takagi med att leta efter TF 17 på morgonen den 10 maj. Fletcher och Crace var redan på god väg ut ur området. Klockan 13.00 den 10 maj drog Takagi slutsatsen att fienden var borta och bestämde sig för att vända tillbaka mot Rabaul. Yamamoto instämde i Takagis beslut och beordrade Zuikaku att återvända till Japan för att fylla på sina luftgrupper. Samtidigt packade Kamikawa Maru upp och lämnade Deboyne. Vid middagstid den 11 maj såg en amerikansk marin PBY på patrull från Nouméa den drivande Neosho ( 15 ° 35′S 155 ° 36′E  /  15,583 ° S 155,600 ° E  / -15,583; 155,600 ). Den amerikanska förstöraren Henley svarade och räddade 109 överlevande från Neosho och 14 Sims senare samma dag och sköt sedan tankfartyget med skott.

Den 10 maj påbörjades operation RY. Efter operationens flaggskepp, minelager Okinoshima , sjönk av den amerikanska ubåten S-42 den 12 maj ( 05 ° 06′S 153 ° 48′E  /  5.100 ° S 153.800 ° E  / -5,100; 153.800 ), landades landningarna till 17 maj. Under tiden nådde Halsey TF 16 södra Stilla havet nära Efate och den 13 maj gick norrut för att bestrida den japanska inställningen till Nauru och Ocean Island. Den 14 maj beordrade Nimitz, efter att ha fått underrättelser om den kombinerade flottans kommande operation mot Midway, Halsey att se till att japanska scoutflygplan såg sina skepp nästa dag, varefter han omedelbart skulle återvända till Pearl Harbor. Klockan 15.15 den 15 maj såg ett Kawanishi-spaningsflygplan från Tulagi TF 16 445 nmi (512 mi; 824 km) öster om Solomons. Halseys finaste fungerade. Av fruktan för en luftattack mot sina exponerade invasionstyrkor avbröt Inoue omedelbart RY och beordrade sina skepp tillbaka till Rabaul och Truk. Den 19 maj vände TF 16 - som återvände till Efate-området för att tanka - mot Pearl Harbor och anlände dit den 26 maj. Yorktown nådde Pearl dagen därpå.

Bomb skada Shōkaku ' s båge och framåt cockpit

Shōkaku nådde Kure , Japan, den 17 maj och nästan kantrade på väg under en storm på grund av hennes stridsskada. Zuikaku anlände till Kure den 21 maj efter att ha gjort ett kort stopp vid Truk den 15 maj. I enlighet med signalintelligens placerade USA åtta ubåtar längs den beräknade vägen för transportörernas returvägar till Japan, men ubåtarna kunde inte göra några attacker. Japans sjöfartsstab uppskattade att det skulle ta två till tre månader att reparera Shōkaku och fylla på transportörernas luftgrupper. Således skulle båda transportörerna inte kunna delta i Yamamotos kommande Midway-operation. De två transportörerna anslöt sig till den kombinerade flottan den 14 juli och var viktiga deltagare i efterföljande transportstrider mot amerikanska styrkor. De fem ubåtar av I- klass som stöder MO- operationen omarbetades för att stödja en attack mot Sydney Harbour tre veckor senare som en del av en kampanj för att störa de allierades försörjningslinjer . På väg till Truk torpederades ubåten I-28 den 17 maj av den amerikanska ubåten Tautog och sjönk med alla händer.

Betydelse

Båda sidor hävdade offentligt seger efter striden. När det gäller förlorade fartyg vann japanerna en taktisk seger genom att sänka en amerikansk flottabärare, en olja och en förstörare - 41.826 långa ton (42.497 ton) - kontra en lätt transportör, en förstörare och flera mindre krigsfartyg - 19.000 långa ton (19 000 ton) - sjunkit av den amerikanska sidan. Lexington representerade vid den tiden 25% av USA: s operatörsstyrka i Stilla havet. Den japanska allmänheten informerades om segern med överdeklaration av USA: s skada och underdrivning av sina egna.

Ur ett strategiskt perspektiv var emellertid striden en allierad seger eftersom den avvärjde den sjöburna invasionen av Port Moresby, vilket minskade hotet mot försörjningslinjerna mellan USA och Australien. Även om tillbakadragandet av Yorktown från Korallhavet medgav fältet, tvingades japanerna att överge operationen som hade initierat slaget vid Korallhavet i första hand.

Striden markerade första gången som en japansk invasion styrka vände tillbaka utan att uppnå sitt mål, vilket kraftigt lyfte de allierades moral efter en serie nederlag av japanerna under de första sex månaderna av Stillahavsteatern. Port Moresby var avgörande för de allierades strategi och dess garnison kunde mycket väl ha överväldigats av de erfarna japanska invasionstrupperna. Den amerikanska marinen överdrev också den skada som den orsakade, vilket skulle få pressen att behandla sina rapporter om Midway med mer försiktighet.

Resultaten av striden hade en väsentlig inverkan på båda sidors strategiska planering. Utan ett grepp i Nya Guinea hade det efterföljande allierade framsteg, svårt som det var, varit ännu svårare. För japanerna, som fokuserade på de taktiska resultaten, sågs striden bara som ett tillfälligt bakslag. Resultaten av striden bekräftade japanernas låga uppfattning om USA: s stridsförmåga och stödde deras övertygade tro på att framtida transportoperationer mot USA var säkra på framgång.

Halvvägs

En av de mest betydande effekterna av korallhavsslaget var förlusten av Shōkaku och Zuikaku till Yamamoto för hans planerade strid i luften med de amerikanska transportörerna vid Midway ( Shōhō skulle ha varit anställd vid Midway i en taktisk roll som stödde den japanska invasionen markstyrkor). Japanerna trodde att de sjönk två transportörer i Korallhavet, men detta lämnade fortfarande åtminstone ytterligare två amerikanska marinbärare, Enterprise och Hornet , vilket kan hjälpa till att försvara Midway. De amerikanska lufttrafikföretagens flygplanskomplement var större än deras japanska motsvarigheter, vilket, i kombination med de landbaserade flygplanen vid Midway, innebar att den kombinerade flottan inte längre åtnjöt en betydande numerisk flygplansöverlägsenhet över den amerikanska flottan för den förestående striden . I själva verket skulle USA ha tre transportörer att motsätta sig Yamamoto vid Midway, för trots den skada som fartyget led under korallhavsslaget kunde Yorktown återvända till Hawaii. Även om uppskattningarna var att skadan skulle ta två veckor att reparera, satte Yorktown till sjöss bara 48 timmar efter att ha gått in i dockan vid Pearl Harbor , vilket innebar att hon var tillgänglig för nästa konfrontation med japanerna. På Midway, Yorktown " spelas s flygplan avgörande roller i att sjunka två japanska flottan bärare. Yorktown absorberade också båda japanska luftmotsättningarna vid Midway som annars skulle ha riktats mot Enterprise och Hornet .

Yorktown i torrdocka vid Pearl Harbor den 29 maj 1942, strax före avgång till Midway

Till skillnad från USA: s ansträngande ansträngningar för att utnyttja de maximala styrkor som finns tillgängliga för Midway, övervägde japanerna uppenbarligen inte ens att försöka inkludera Zuikaku i operationen. Inga ansträngningar tycks ha gjorts för att kombinera de överlevande Shōkaku flygplansbesättningar med Zuikaku ' s luft grupper eller att snabbt förse Zuikaku med ersättningsflygplan så att hon kunde delta med resten av den kombinerade flottan vid Midway. Shōkaku själv kunde inte genomföra ytterligare flygplansoperationer, med sitt flygdäck kraftigt skadat, och hon krävde nästan tre månaders reparation i Japan.

Historikerna HP Willmott, Jonathan Parshall och Anthony Tully tror att Yamamoto gjorde ett betydande strategiskt fel i sitt beslut att stödja Operation Mo med strategiska tillgångar. Eftersom Yamamoto hade beslutat att den avgörande striden med USA skulle äga rum vid Midway, borde han inte ha omdirigerat några av sina viktiga tillgångar, särskilt flottbärare, till en sekundär operation som MO . Yamamotos beslut innebar att de japanska marinstyrkorna försvagades precis nog vid både korallhavs- och halvvägsstriderna för att tillåta de allierade att besegra dem i detalj . Willmott tillägger att om någon av operationerna var tillräckligt viktig för att begå flottbärare, borde alla japanska transportföretag ha varit engagerade i var och en för att säkerställa framgång. Genom att begå avgörande tillgångar till MO gjorde Yamamoto den viktigare Midway-operationen beroende av sekundäroperationens framgång.

Dessutom missade Yamamoto uppenbarligen de andra konsekvenserna av Coral Sea-striden: det oväntade utseendet på amerikanska transportörer på exakt rätt plats och tid (på grund av kryptanalys ) för att effektivt bestrida de japanska och amerikanska flottans flygbemanningar som visar tillräcklig skicklighet och beslutsamhet att göra betydande skador på de japanska transportstyrkorna. Dessa skulle upprepas vid Midway, av samma anledning, och som ett resultat förlorade Japan fyra flottbärare, kärnan i hennes marina offensiva styrkor, och förlorade därmed det strategiska initiativet i Stillahavskriget. Parshall och Tully påpekar att, på grund av USA: s industriella styrka, så snart Japan förlorade sin numeriska överlägsenhet i bärarstyrkor som ett resultat av Midway, kunde Japan aldrig återfå det. Parshall och Tully tillägger: "Slaget vid korallhavet hade gett de första antydningarna att det japanska högvattenmärket hade uppnåtts, men det var slaget vid Midway som satte upp skylten för alla att se."

Situationen i södra Stilla havet

Australierna och de amerikanska styrkorna i Australien blev ursprungligen besvikna över resultatet av slaget vid Korallhavet, eftersom de fruktade att MO- operationen var föregångaren till en invasion av det australiensiska fastlandet och bakslaget till Japan var bara tillfälligt. Vid ett möte som hölls i slutet av maj beskrev Australian Advisory War Council stridens resultat som "ganska nedslående" med tanke på att de allierade i förväg hade meddelat japanska avsikter. General MacArthur gav den australiensiska premiärministern John Curtin sin bedömning av striden och sade att "alla element som har orsakat katastrof i västra Stillahavsområdet sedan krigets början" fortfarande var närvarande eftersom japanska styrkor kunde slå var som helst om de fick stöd av stora element av IJN.

Den 39: e australiensiska infanteribataljonen som försvarar infarten till Port Moresby längs Kokoda-spåret i september 1942. AWM 013288.

På grund av de allvarliga förlusterna i transportörer vid Midway kunde japanerna inte stödja ytterligare ett försök att invadera Port Moresby från havet, vilket tvingade Japan att försöka ta Port Moresby till lands. Japan började sin landoffensiv mot Port Moresby längs Kokoda-banan den 21 juli från Buna och Gona . Då hade de allierade förstärkt Nya Guinea med ytterligare trupper (främst australiensiska) som började med den australiska 14: e brigaden som inledde i Townsville den 15 maj. De ökade krafterna saktade ner och stoppade sedan så småningom den japanska framflyttningen mot Port Moresby i september 1942 och besegrade japanernas försök att övermäna en allierad bas vid Milne Bay .

Under tiden fick de allierade veta i juli att japanerna hade börjat bygga ett flygfält på Guadalcanal . Med denna bas skulle japanerna hota leveransrutterna till Australien. För att förhindra att detta inträffade valde USA Tulagi och närliggande Guadalcanal som mål för deras första offensiv. Japans misslyckande med att ta Port Moresby, och deras nederlag vid Midway, ledde till att de danglade basen vid Tulagi och Guadalcanal utan effektivt skydd från andra japanska baser. Tulagi och Guadalcanal var fyra timmars flygtid från Rabaul, den närmaste stora japanska basen.

Tre månader senare, den 7 augusti 1942, landade 11 000 amerikanska marinmän på Guadalcanal och 3 000 amerikanska marinmor landade på Tulagi och närliggande öar. De japanska trupperna på Tulagi och närliggande öar var under antal och dödades nästan till den sista mannen i slaget vid Tulagi och Gavutu – Tanambogo och US Marines på Guadalcanal erövrade ett flygfält under konstruktion av japanerna. Således började Guadalcanal- och Salomonöarnas kampanjer som resulterade i en serie attritionskombinerade vapenstrider mellan de allierade och japanska styrkorna nästa år, som tillsammans med Nya Guinea-kampanjen så småningom neutraliserade japanska försvar i södra Stilla havet, tillförde irreparabel förluster på den japanska militären - särskilt dess flotta - och bidrog betydligt till de allierades slutliga seger över Japan.

Förseningen av de japanska styrkornas framflyttning tillät också Marine Corps att landa på Funafuti den 2 oktober 1942, med en Naval Construction Battalion ( Seabees ) som byggde flygfält på tre av atollerna i Tuvalu från vilka USAAF B-24 Liberator bombade den sjunde Flygvapen drivs. Atollerna i Tuvalu fungerade som en iscensättningspost under förberedelserna för slaget vid Tarawa och slaget vid Makin som inleddes den 20 november 1943, vilket var genomförandet av Operation Galvanic.

Ny typ av marinkrig

En redaktionell tecknad film från den japanska engelskspråkiga tidningen Japan Times & Advertiser den 13 maj 1942 skildrar en förtvivlad farbror Sam som ansluter sig till John Bull för att upprätta gravmarkörer för allierade fartyg som Japan hade sänkt eller påstod att ha sjunkit vid Coral Sea och på andra håll.

Striden var det första marina engagemanget i historien där de deltagande fartygen aldrig såg eller sköt direkt mot varandra. Istället fungerade bemannade flygplan som det stötande artilleriet för de inblandade fartygen. Således deltog respektive befälhavare i en ny typ av krigföring, bärare mot bärare, som ingen av dem hade någon erfarenhet av. Med HP Willmots ord tvingades befälhavarna "med osäker och dålig kommunikation i situationer där stridsområdet hade vuxit långt utöver vad som föreskrivs av tidigare erfarenheter men där hastigheterna ökat i ännu större utsträckning och därmed komprimerat beslutsfattandet tid." På grund av den högre hastigheten med vilken beslut krävdes hade japanerna en nackdel eftersom Inoue var för långt borta i Rabaul för att effektivt styra sina marinstyrkor i realtid, i motsats till Fletcher som var på plats med sina bärare. De involverade japanska admiralerna var ofta långsamma med att kommunicera viktig information till varandra.

Forskning har undersökt hur befälhavarens val påverkade stridens resultat. Två studier använde matematiska modeller för att uppskatta effekterna av olika alternativ. Antag till exempel att de amerikanska transportörerna hade valt att segla separat (men fortfarande i närheten), snarare än tillsammans. Modellerna indikerade att amerikanerna skulle ha lidit något mindre total skada, med ett fartyg sjunkit men det andra oskadd. Men stridens totala resultat skulle ha varit liknande. Antag däremot att en sida hade hittat sin motståndare tillräckligt tidigt för att starta en första strejk, så att endast motståndarens överlevande kunde ha slagit tillbaka. Modelleringen som föreslog att slå först skulle ha gett en avgörande fördel, ännu mer fördelaktig än att ha en extra bärare.

De erfarna japanska flygplansbesättningarna presterade bättre än de i USA och uppnådde större resultat med ett motsvarande antal flygplan. Den japanska attacken mot de amerikanska transportörerna den 8 maj var bättre samordnad än den amerikanska attacken mot de japanska transportörerna. Japanerna led mycket högre förluster för sina flygplansbesättningar och förlorade nittio flygbesättningar som dödades i striden jämfört med trettiofem för den amerikanska sidan. Japans kadrer av högkvalificerade flygplansbesättningar som det inledde kriget med var i själva verket oersättliga på grund av en institutionaliserad begränsning i sina utbildningsprogram och frånvaron av en pool av erfarna reserver eller avancerade träningsprogram för nya flygare. Coral Sea startade en trend som resulterade i den irreparabla förslitningen av Japans veteranflygbåtar i slutet av oktober 1942.

USA presterade inte som förväntat, men de lärde sig av sina misstag i striden och gjorde förbättringar av sina bärartaktik och -utrustning, inklusive stridstaktik, strejkkoordinering, torpedbombare och defensiva strategier, såsom luftfartygsartilleri, vilket bidrog till bättre resultat i senare strider. Radar gav USA en begränsad fördel i denna kamp, ​​men dess värde för den amerikanska marinen ökade med tiden när tekniken förbättrades och de allierade lärde sig att använda den mer effektivt. Efter förlusten av Lexington implementerades förbättrade metoder för att innehålla flygbränsle och bättre skadekontrollförfaranden av USA: s samordning mellan de allierade landbaserade flygvapen och den amerikanska flottan var dålig under denna strid, men också detta skulle förbättras med tiden.

Japanska och amerikanska transportföretag mötte varandra igen i striderna vid Midway , Eastern Solomons och Santa Cruz Islands 1942; och det filippinska havet 1944. Var och en av dessa strider var strategiskt betydelsefulla, i varierande grad, när de bestämde kursen och slutresultatet av Stillahavskriget.

Filmer

Dokumentärer

  • Korstoget i Stilla havet, avsnitt 5: Marinen rymmer: 1942 (13m: 30s - 19:37), ett avsnitt av en episod från en TV-dokumentärserie som sändes ursprungligen 1951 och gjord av de teatraliska utgåvorna av Movietone News 1942.
  • War in the Pacific, Part I: The Pacific in Eruption , ett avsnitt från en annan dokumentär men gjord av samma Movietone News-nyheter från 1942. Finns även i DVD-format.
  • Battle of the Coral Sea - Lest We Forget , online-dokumentär som släpptes 2010.

Se även

Referenser

Anteckningar

Bibliografi

Skriva ut

Uppkopplad

Vidare läsning

externa länkar